Alex Verga over zijn rouwproces na de dood van Maradona

Hij heeft hem in levenden lijve gezien, maar hem nooit gesproken en ook de hand niet geschud. In zekere zin kent hij hem dus helemaal niet. Toch is Argentijn Alex Verga (61) – assistent-coach van Kampong – tot op de dag vandaag ontdaan door de dood van voetballer Diego Maradona.

‘Gecondoleerd.’

Het is woensdagmiddag 25 november 2020 als Verga staat te kijken naar een veld met hockeyende kinderen van Kampong, als hij schrikt van het whatsappje dat op zijn telefoon is binnengekomen. Afzender: Max Caldas. Verga hoeft hem niet te vragen om wie het gaat. Snel en tegen beter weten in zoekt hij appcontact met vrienden in Argentinië, maar die bevestigen het nieuws. Dan belt zijn zoon hem, Valentin. ‘Diego is dood.’

Nu, vijf weken later, zijn de tranen van Verga nog niet allemaal opgedroogd. Nog altijd laat de dood van Pluisje hem niet los. Iedere avond voor het slapen gaan, worden zijn ogen opgezogen door de oneindig grote verzameling video’s over Maradona op YouTube. Net, voor het begin van het interview, keek hij nog naar beelden uit Italië, gemaakt toen de verloren zoon na jarenlange afwezigheid weer in Napoli was en met een beklemmend enthousiasme ontvangen werd.

‘Het is niet zo dat ik hele dagen aan het huilen ben, maar de dood van Diego doet me veel. Meer dan ik had verwacht. Voor mij was dat ook een verrassing, dat het me zó veel pijn deed’, zegt Verga. ‘Het is moeilijk te begrijpen. Ik weet zelf ook niet wat me gebeurt. Ik vraag me al wekenlang af waarom ik zoveel verdriet om zijn dood heb. Ik ben 61 jaar, ik ben – denk ik – helemaal geïntegreerd in de Nederlandse samenleving. Toch raakt het me enorm. De buitenwereld zegt: kom op hé, ga verder. Maar dat vind ik moeilijk.’

Alex Verga met zijn zoon Valentin, na de promotie van Almere naar de Hoofdklasse in 2016. Foto: Koen Suyk

Vele Maradona-momenten staan in zijn geheugen gegrift

Verga komt uit 1959. Maradona uit 1960. Zoals iedere Nederlander van eind twintig of ouder zich nog precies kan visualiseren waar hij was toen hij hoorde dat Pim Fortuyn was vermoord, zo heeft Verga dat met talloze Maradona-momenten. Niet alleen met zijn twee goals in de WK-kwartfinale tegen Engeland. Verga herinnert zich veel meer dan dat.

Hij herinnert zich nog dat zijn zwager hem vertelde dat hij bij Argentinos Juniors een jongen – een kind nog – had zien voetballen met buitenaards veel talent. Hij herinnert zich nog dat het publiek in stadion La Bombonera in Buenos Aires de naam van Maradona begon te scanderen, toen hij op zestienjarige leeftijd debuteerde in het nationale team. Een wedstrijd die Verga vanaf de tribune zag. Hij herinnert zich nog dat Boca Juniors-keeper Hugo Gatti Maradona een ‘dikkerdje’ noemde en vervolgens in één wedstrijd vier goals van hem om zijn oren kreeg. Hij herinnert zich nog dat hij aan het autorijden was en op de radio hoorde dat Maradona op het WK in Amerika was betrapt op doping.

Maradona heeft het volk zoveel gegeven. Dat is moeilijk te begrijpen voor mensen die niet uit Zuid-Amerika komen.

‘De meeste mensen die over Maradona praten, hebben misschien vier goals van hem gezien. Die twee tegen Engeland en die twee tegen België. Maar voor mij is hij een deel van mijn leven geworden. Dat hij vier keer scoorde tegen Gatti, dat heb ik bij mijn ouders thuis met de héle familie gezien. Maradona heeft het volk zoveel gegeven. Dat is moeilijk te begrijpen voor mensen die niet uit Zuid-Amerika komen. Mensen uit Argentinië of Brazilië, die hebben niet zo veel. Er zijn weinig momenten waarop ze blij kunnen zijn. Daarom is voetbal in Zuid-Amerika zoveel belangrijker dan hier.’

Alex Verga op de training van Kampong met international Robbert Kemperman. Foto: Koen Suyk

Mensen die zeggen dat hij een idioot was: echt, die hebben geen idee. Die hebben géén idee!

 

Dan begint Verga een anekdote te vertellen over een Argentijnse journalist, die een interview met Maradona had. ‘De vader van die journalist was fan van Maradona. Hij was depressief. Dus die journalist vraagt aan Diego of hij misschien iets tegen zijn vader wil zeggen. Prima, zegt Maradona, bel hem maar. Dus die vader krijgt opeens Diego Maradona aan de lijn. Dit is echt gebeurd, hè. Ze hebben een half uur met elkaar gepraat.’

‘Maar wacht, het verhaal gaat nog verder. Tien jaar later interviewt die journalist Diego opnieuw. Diego gaat zitten en zegt tegen die journalist: hoe is het eigenlijk met je vader? Tien jaar later, hè! Nou, je kunt me alles wijsmaken, maar een slecht mens doet dat soort dingen niet. Echt niet. En van dit soort voorbeelden zijn er duizenden. Mensen die zeggen dat hij een idioot was: echt, die hebben geen idee. Die hebben géén idee!’

 

Hoe kijk je naar zijn drugsverleden?
Verga: ‘Natuurlijk neem ik hem dat kwalijk. De laatste vijf jaar heb ik niet naar hem kunnen kijken. Omdat hij stijf van de drugs stond. Omdat hij bizar gedrag vertoonde. Omdat hij heel basaal en niet rationaal praatte over politiek. Het deed pijn om hem te zien afglijden.’

‘Maar het is ook een beetje zoals Valentin heeft gezegd bij Beau, waar we de dag na zijn overlijden te gast waren. De meeste mensen zouden het nog geen vijf minuten volhouden om Maradona te zijn. Hij is geboren in een arme wijk, als jongen met helemaal niets. Vanaf zijn zestiende kon hij nergens meer koffie drinken zonder te worden belaagd.’

 ‘Hij was nooit in zijn eentje’

Verga herinnert zich een moment een paar jaar geleden, in de blaashal van Kampong. Hij stond te kijken naar Meisjes A1 tegen Laren, toen hij naar links keek en langs de lijn een vader zag staan die in 1998 Argentinië had geëlimineerd op het WK in Frankrijk. Het was Dennis Bergkamp.

‘Ik wist niet wat ik zag. Eén van de beste voetballers ooit, die gewoon stond te kijken naar de wedstrijd van zijn dochter. Zonder dat iemand iets van hem moest. Hij stond daar helemaal in zijn eentje. Ik heb het nog nagevraagd: is het hem wel? Als Bergkamp een Argentijn was geweest, of een Napolitaan, had dit niet gekund. Dan had hij daar nooit in zijn eentje kunnen staan. Mensen zouden elkaar bellen en appen dat Bergkamp er was. Binnen no time zou er 10.000 man in die blaashal zijn. Dát bedoel ik dus. Dat is waarmee Maradona moest zien te dealen. Hij is geworden wie hij was, omdat dit overal gebeurde waar hij was. Áltijd.’

Alex Verga als coach van Almere. Foto: Koen Suyk

Vergelijking met André Hazes

Verga kan er niet tegen als mensen op de vraag wie de beste voetballer aller tijden is, antwoorden: ‘Als voetballer was Maradona geweldig, maar als mens niet’. Dat vindt hij hypocriet. Zeker van Nederlanders.

‘Iedere Nederlander houdt van André Hazes. Ze staan allemaal mee te zingen met Bloed, zweet en tranen. Maar als ik zou zeggen: hij was een alcoholist, dan zeggen ze: het gaat toch om zijn muziek? Nou, waarom geldt dat voor Maradona dan niet?’

Heb je voor jezelf een antwoord gevonden op de vraag waarom hij zoveel voor jou betekende? Waarom je zoveel verdriet hebt van zijn dood?
‘Ik zie het als een vorm van liefde. Naar de jeugd van Kampong toe zal ik hem nooit presenteren als rolmodel. Hij heeft alles gedaan wat God verboden heeft. Maar dat staat los van de liefde. Dat is iets onverklaarbaars. Waarom houd je van een vrouw? Omdat het gewoon zo is. Zo is het met Maradona ook.’


22 Reacties

  1. adrievandeparel

    Maradonna is zeker geen rolmodel, is Wereldkampioen geworden door een handsbal, oneerlijk dus. En nooit een excuus gemaakt of zelfs een bekentenis. En dan gaan ze dat de hand van God noemen, amehoela. Geen enkel respect hiervoor. En dan met zoveel talent (had hij wel) je leven te grabbel gooien met alcohol en vrouwen inruilen of het maar een gebruiksvoorwerp is , is dom gedrag, spreekt van weinig intelligentie. In Argentinië en Napels (waar hij speelde) wordt hij geadoreerd, zegt ook wel iet over het niveau daar.

    1. asjemenou

      Je komt niet uit Zuid-Amerika, dat is duidelijk😜

    2. SanderE

      Deze discussie hebben we al gehad. Echter spreken over dom gedrag, weinig intelligentie en over het niveau “daar” zegt genoeg over jou. Een makkelijk oordeel zonder maar een schim van hem te zijn en/of te voelen. Lekker vanuit je eigen tunnel blijven kijken en benaderen. Mensen, alvast de beste wensen!

    3. alimbo

      Wat een treurige hollandsche bekrompenheid. Get a life!

    4. mrme

      Probeer maar is normaal te blijven als mensen je als een God behandelen. Verder staan zijn voetbal kwaliteiten los van zijn levensstijl. Als voetballer een geweldenaar, als persoon zou het het ook mijn vriend niet zijn.

  2. emmer

    Prachtig verwoord door Verga!

  3. gewoon-een-liefhebber

    Is de reactie van "adrievandeparel " hollandsche bekrompenheid of hockeybekrompenheid? Ik ben Hollander en vindt Maradanna een sportgrootheid waarvoor ik bewondering heb. Laat ik er maar vanuit gaan dat deze "adrievandeparel" niet de algehele hockeygedachte verwoord.

  4. hockeydier

    Sorry, Arie maar zoveel dommigheid heb ik zelden gelezen. Als Nederland in het hockey wereldkampioen wordt door een shoot doelpunt van Kroon dan gaat hij echt zijn excuses niet aanbieden. Diego was ongeëvenaard als voetballer voor mijn generatie.

    1. stekel

      Als dat ooit gebeurd .. dan zal Kroon niet verheerlijkt (willen) worden noch afglijden na een mooie voetbal carrière tot een hoop verslavings-ellende.

  5. RobV

    Wat mij betreft beslist de beste voetballer aller tijden. Met de druk van het presteren kon hij heel goed omgaan, maar met de roem en alles er omheen een stuk minder. Hij deed waar hij zin in had, op het veld en daarbuiten. Gaf toe aan allerlei verleidingen en viel na zijn carriere in een dieper zwart gat dan de gemiddelde voetballer. Ik wil me vooral de voetballer herinneren en die had ik niet willen missen. En de mens ook nog niet. De reactie van vader Verga is misschien een tikkeltje over de top, die van Adrie van de Parel is weer het andere uiterste.

  6. adrievandeparel

    Als je de zaak bedonderd zoals hij met zijn handsbal en daar later zelfs geen excuus voor maakt heb je bij mij afgedaan. In deze tijd zou hij nooit Wereldkampioen geworden zijn met de VAR. Ik zei toen al die Engelsen hadden nooit af moeten trappen. Natuurlijk heb ik hem vanaf de eerste keer dat hij op zijn 18e in Bern weergaloos speelde gewaardeerd. Maar 8 jaar later is daar weinig van over gebleven na die handsbal. En later door drugs, list en bedrog, vrouwonvriendelijkheid en alcoholverslaving is er van respect geen sprake meer. Uiteindelijk is het jammer dat zo'n talent zich zo is gaan gedragen. Dat gun je niemand. Ik heb dan wel in selectie Nederlands jeugdelftal gespeeld, was liever gaan voetballen in Breda bij NAC, maar mijn moeder wilde perse dat ik naar de sportacademie ging waar ik intussen was aangenomen. Ik kan het er alleen meedoen dat de broer van onze trainer zei dat ik 10x beter was dan J.P. die later in het Nederlands elftal speelde en in de WK-Finale ('78)in Argentinië kreeg te maken met de intimidatie daar. Wel kan ik zeggen dat 1 augustus 2003 Leontien van Moorsel voor de 9* Wereldkampioen werd met mijn schema en enkele maanden later in Mexico City ze het werelduurrecord scoorde o.a. ook weer met mijn schema. Sportief heb ik dan toch een bijdrage kunnen leveren. En sinds Leontien stopte in 2004, na haar 4 Gouden Olympische medailles , 9x Wereldkampioen, 10x Nederlands Kampioen, 6x Nederlands Kampioen tijdrit, 33x Nederlands Kampioen op de baan , 2x Tour de France gewonnen en 6x Sportvrouw van het jaar in Nederland ben ik gaan kijken bij HCDENBOSCH. Daar vind ik de topsportmentaliteit terug die me aanspreekt. Intussen 19* Kampioen van Nederland, 16* Europees Kampioen en als er een Wereldkampioenschap voor clubteams was georganiseerd waren ze dat ook geweest, hangt af van de organisatorische kosten. Ik heb dus veel meer respect voor de dames van HCDENBOSCH en de NEDERLANDSE hockeydamestoppers (4x Olympisch kampioen, 10x Wereldkampioen en 11x Europees Kampioen). Maradonna komt niet in de buurt van hun prestaties en die zijn nog lang niet klaar.

  7. adrievandeparel

    Waar jij over spreekt heb ik in de Hoofdklasse Dames nog nooit mee gemaakt. En zal waarschijnlijk nooit gebeuren. Ze zijn onderling allemaal bevriend met elkaar via het Nederlands team en eerder via de Nationale jeugdelftallen. Het is bij de Dames/Vrouwen alleen gezonde concurrentie en ik zie alleen onderlinge sportiviteit tussen speelsters en clubs. Iedereen beseft dat je elkaar juist nodig hebt om topprestaties te leveren en dat doen ze !

  8. goud

    Verga prachtige kerel en zijn respect voor Maradona is zeer begrijpelijk. Arie van de Parel lijkt er vooral moeite mee te hebben dat zijn eigen handelen door anderen te weinig wordt gewaard en benoemd. Daarom ja het logisch dat hij maar een artikel is gaan schrijven over zichzelf en dat hier als reactie heeft gepubliceerd. Zijn handelen heeft echter niets met het artikel te maken. Behalve dan dat hij blijkbaar betrokken is geweest bij een voormalige Nederlandse top sportster die ook zichzelf op het randje van de dood heeft gebracht.

  9. maaja

    Adrie... In het land der blinden is éénoog koning, Zoek maar eens op wat hier de betekenis van is.

  10. hockeydier

    Leontien van Moorsel: meerdere malen onderwerp van gesprek geweest wat doping betreft in een tijd waarin epo makkelijker gebruikt werkt dan spaghetti. Nooit betrapt en een groot kampioen maar toch weet jij ook hoe de verhalen zijn. En hockey vergelijken met voetbal: tja. En ja er is veel over zijn leven buiten het voetbal te zeggen. Adrie, je zegt aan de ALO te hebben gestudeerd. Dan weet jij ook dat opgroeien in Nederland niet te vergelijken is met vanuit een sloppenwijk in een voetbal maf land, waar voetbal belangrijker is dan religie, als grootste voetballer te moeten overleven.

  11. fluiten-is-mooi

    Jeetje Van de Parel, zo'n reactie geef je toch niet op de gevoelens die een ander (Verga) uit. Je verwijt de speler en de mens Maradona een gebrek aan respect en zelf beantwoordt je het respect dat Verga heeft voor dit Argentijnse idool door dat niet te respecteren. Als jij dan echt zo'n sportman bent die je beweert te zijn (geweest), dan had ik een hogere standaard aan respect mogen verwachten bij je.

  12. Eelco Houwink

    De vergelijking met André Hazes is terecht. Hemel nering, wat kon die man hard zing(k)en

  13. adrievandeparel

    Mijn eerste reaktie komt voort uit de jarenlange ergernis over het feit dat hij geen echte Wereldkampioen is geweest door die handsbal en die jarenlang zelfs ontkent heeft. Iedereen zag dat direkt en was nu met de VAR afgekeurd. Vooral zijn gedrag aan het eind van carriere en de jaren er na (jarenlang dus), drugs en alcohol heeft me teleurgesteld. Dit was een heel slecht voorbeeld vooral voor de jeugd. Onbegrijpelijk dat de Herman Brood van Argentinië zo geadoreerd is. En triest dat zo'n groot talent waarvan ik ook dacht op zijn 18e dat wordt een hele goede, dat die zich zo is gaan gedragen. Mijn tweede en derde reakties waren als gevolg van eerdere andere reakties. Ik kan alleen maar hopen dat de nieuwe jeugd absoluut geen voorbeeld ziet in dergelijk gedrag. Ik geniet nu al jarenlang van de topprestaties van de Nederlandse hockeyers , vooral de Nederlandse hockeydames zijn de laatste 14 jaar de beste van de wereld, de Nederlandse mannen zijn ook Olympisch-, Wereld- en Europees Kampioen. Bij hun zie ik de goede topsportmentaliteit, talent en er heel veel voor doen en presteren. Met alleen sportiviteit en vriendschap en respect onderling.

  14. maaja

    Adri....Same on you... De beste voetballer aller tijden durven te vergelijken met goedbedoelde amateurs in een mondiaal zeer kleine sport als hockey gaat hier flink scheef. In het dameshockey wordt er maar in 1 land serieus competitie gespeeld en zijn er misschien 2 a 3 landenteams in de hele wereld die de sport redelijk intensief beoefenen. Dan moet je alle Europese en evt wereldkampioenschappen van Den Bosch en het Nederlands team volgens mij toch iets meer in perspectief bekijken . Daar staat wel tegenover dat het knap is dat DB zo vaak landskampioen is geweest. Maar dit valt in het niets bij de prestaties van Diego Maradonna. In het land der blinden...etc

  15. maaja

    ik bedoel...shame ipv van same ;)

  16. niekhendriks

    De VAR zit er ook vaak naast en er zijn veel meer situaties op te noemen waardoor teams benadeeld zijn. Dat doet niets af aan de prestaties die Maradona geleverd heeft en zijn inzet voor arme Argentijnen. Een beetje respect lijkt mij hier wel op zijn plaats. Ook richting Alex Verga die mede Almere op de kaart heeft gezet.

  17. kikkerjan

    Diego Armando Maradonna is en blijft één van de allerbeste ooit! Met of zonder de hand van God....want de prestatie die hij in 1986 (Mexico) heeft neergezet met dat team van Argentinië.....is buitenaards knap. En verder is hij gewoon een legende met ongekende voetbalkwaliteiten. Maar azijnpissers blijf je altijd houden.....gewoon geen aandacht aan besteden....lekker zelf laten wegkwijnen in hun eigen zuur..... ;-) Wat een treurige vent zeg die rukeend van een Adrie....... En verder is Don (Diego) Verga een held! Die spreek je dus niet zo maar tegen want dan krijg je met mij te doen!!


Wat vind jij? Praat mee...