Ex-verdediger Nina Notman toont plots haar ‘torinstinct’

‘Twee duels in de spits, honderd procent score’ , roept Nina Notman vrijdagavond gekscherend door de catacomben van De Klapperboom in Utrecht. Ze steekt haar armen in de lucht, een brede glimlach siert haar gezicht. Haar ploeg Kampong heeft zojuist met 2-0 van Laren gewonnen. Notman maakte de 1-0. Haar tweede treffer in twee weken, nadat ze vorige week tegen Huizen ook al de 1-3 had gescoord. Als spits. 

Vooral die laatste toevoeging zal voor de volgers van het Livera Hoofdklasse Dames een verrassing zijn. Want Nina Notman, dat is toch die lange, rossige speelster van Kampong die meestal achterin en af en toe op het middenveld speelt? Die redelijk anoniem haar wedstrijden speelt en alleen bij de cirkel van de tegenstander verschijnt als ze een keer een strafcorner mag nemen?

Dat was zo. Maar sinds de winterstop is voor de geboren 26-jarige Duitse op het veld alles anders geworden. Ze hoeft niet meer achter een tegenstander aan te lopen, maar tegenstanders lopen achter haar aan. Ze moet doelpunten voorkomen, maar ze maken.

Wat is er gebeurd?

Notman – bezig aan haar derde seizoen bij Kampong –  begint te lachen en zegt dan in vloeiend Nederlands: ‘Dat is vorig jaar begonnen bij mijn bondscoach bij Duitsland (Xavier Reckinger, red). Hij zei dat hij in mij ook een aanvaller zag, dat ik dat ook moest kunnen. In een wedstrijd tegen Japan heb ik toen als aanvaller mijn debuut gemaakt. Dat was natuurlijk wel vreemd, maar het ging me in die wedstrijd eigenlijk al best goed af.’

‘Heerlijk in de spits’

Bij Kampong speelde Notman toen nog op haar vertrouwde posities achterin. ‘Dat wisselen van voor naar achter was wel lastig.’ Sinds twee weken hoeft dat niet meer, nadat Kampong-coach Santi Freixa het voorbeeld van zijn collega Reckinger volgde en Notman ook in de spits posteert.

Nina Notman versnelt met de bal aan de stick tegen Laren. Foto: Willem Vernes

‘Ik vind het heerlijk dat ik nu ook in de spits mag staan bij Kampong’, vertelt Notman enthousiast. ‘Ik vind het achterin ook leuk, maar voorin ben ik echt aan het genieten. Van de vrijheid, maar vooral van het maken van doelpunten. Het moeilijkste vind ik het lopen van de press. Daarbij heb ik echt de hulp van mijn mede-aanvallers en middenvelders nodig. Zij moeten mij coachen, want soms heb ik geen idee waar en wanneer ik precies moet lopen. Ik maak daardoor ook nog te vaak shoot.’

Vanaf het begin in de spits sta ik in de cirkel meestal goed Nina Notman

Daar waar het verdedigende werk voor Notman nog wat onwennig is, blijkt juist het aanvallende deel haar heel natuurlijk af te gaan. Tot haar eigen verbazing. ‘Vanaf het begin in de spits sta ik in de cirkel meestal goed. Vooral als het om ballen binnen de zes meter gaat. Dan denk ik ook niet na en sla ik meteen op doel.’

Vrijdagavond na twaalf minuten spelen toont Notman al haar jarenlang verborgen torinstinct in het duel met Laren. Nadat Laren-keepster Karlijn Adank in eerste instantie nog een inzet van Kampong keerde, belandde de bal in de rebound precies voor de stick van Notman. De Duitse bedacht zich geen moment en ramde de bal hard tegen de plank: 1-0 voor Kampong.

Nina Notman: ‘Ik geniet voorin van de vrijheid en vooral van het maken van doelpunten.’ Foto: Willem Vernes

Ook in de tweede helft was Notman nog een keer dicht bij een doelpunt na een rebound, waarbij ze weer op de goede plek stond maar nu geen doel trof. ‘Ik heb geen idee waarom ik binnen de zes meter telkens op de goede plek sta. Misschien omdat ik verdediger ben geweest en een gevoel heb waar de bal terecht komt. Ik had dat van tevoren niet verwacht. De bondscoach ook niet. Hij zette mij vooral in de aanval vanwege mijn lange reach en snelheid, waardoor hij verwachtte dat ik gemakkelijk tegenstanders kan passeren. Maar het is juist andersom. Als ik nu op de 23 meter de bal krijg en één-tegen-één een duel moet aangaan, denk ik: help, wat moet ik nu doen?’
Ze moet er zelf hartelijk om lachen.

Ticket Olympische Spelen

Behalve veel plezier biedt de spitspositie Notman mogelijk nog meer: een ticket naar de Olympische Spelen van Tokio in 2020. Notman (27 interlands, 2 goals) maakt al jaren deel uit van de selectie van Die Danas – ze reisde onlangs met de ploeg voor de Pro League naar Nieuw-Zeeland, Australië en Argentinië – maar bij de grote toernooien moest ze meestal genoegen nemen met een rol als reserve. Zo ook bij het laatste WK in Londen, al speelde een langdurige blessure in de aanloop naar het toernooi toen ook een rol. Een plek als aanvalster geeft Notman mogelijk meer kans op deelname aan de Spelen. ‘Ik hoop het. Duitsland staat natuurlijk bekend om zijn goede verdedigers, maar we hebben in de huidige Duitse selectie ook veel goede aanvallers. Ik hoop in de hiërarchie wat plekken op te schuiven.’

Nina Notman bereidt zich voor Duitsland voor op het duel met Nieuw-Zeeland. Foto: Kai Schwoerer/Getty Images

Ze weet wat haar te doen staat, zegt Notman, die deze zomer haar studie aan de universiteit van Amsterdam gaat afronden en zich daarna op weg naar Tokio fulltime op hockey richt. ‘Ik ga de komende tijd hard ga werken. Ik heb het naar mijn zin voorin en wil daar ook blijven spelen. Dan moet ik me laten zien én doelpunten maken. Want hoewel ik het daar niet mee eens ben, weet ik dat ik daarop wordt afgerekend.’

Met twee doelpunten in twee wedstrijden is ze wat dat betreft goed op weg.


Wat vind jij? Praat mee...