Max Caldas over Valentin Verga: ‘Hij zei meteen: het is klaar, hè?’

‘Vali en ik hebben op een respectvolle manier met elkaar gesproken. We hebben elkaar recht in de ogen gekeken en gezegd wat we moesten zeggen’, vertelt bondscoach Max Caldas over het slechtnieuwsgesprek met Valentin Verga, die is afgevallen voor Tokio.

Woensdagochtend in Buenos Aires. Een opvallend moment tijdens de krachttraining van het Nederlands elftal. Vanachter zijn lens gaat een Argentijnse fotograaf alle internationals van Oranje af. Eén voor één voor één. Dan kijkt hij vreemd op. ‘Hé’, zegt hij, ‘waarom is Valentin Verga er niet bij?’

De hockeywereld stond vorige week even op zijn kop, toen het nieuws over de in Buenos Aires geboren Verga bekend werd. Aan tafel vertelt Caldas over hoe hij ‘s maandags met tegenzin de auto instapte. Zweetdruppels kleven op het voorhoofd van de bondscoach. Een half uur lang heeft hij meegedaan met de krachttraining van Oranje.

‘Vali wist niet dat ik zou komen. Ik ben gewoon naar hem toe gereden en heb bij hem aangebeld’, zegt Caldas. ‘Het was een gek moment. Hij lag nog te slapen. Toen hij opendeed, was hij net wakker. Gevoelsmatig wist hij meteen wat ik kwam doen. Ik stapte naar binnen. Toen de deur achter ons dicht viel, zei Vali: het is klaar, hè? Ja, zei ik. Het is klaar.’

Max Caldas traint met de Oranje Heren in het krachthonk. Foto: Rodrigo Jaramillo

Je wordt het niet op ieder vlak met elkaar eens, maar dat is ook het doel van zo’n gesprek niet

Caldas en Verga zochten vervolgens de woonkamer op om hun gesprek voort te zetten. Daar legde de bondscoach uit hoe hij tot zijn keuze was gekomen. Dat hij vindt dat andere middenvelders op dit moment verder zijn. Op de vraag of het een goed gesprek was, antwoordt Caldas:

‘Dat is relatief. Als je aan mij vraagt: was het een goed gesprek, dan zeg ik: ja, het was een goed gesprek. Vali begreep het, hij zei ook zinvolle dingen terug. Je wordt het niet op ieder vlak met elkaar eens, maar dat is ook het doel van zo’n gesprek niet.’

‘Maar als je het van zijn kant bekijkt, dan was het alsof ik een cadeau uit zijn handen rukte. Hij kreeg te horen dat hij niet naar Tokio gaat. Dus wat is een goed gesprek? We hebben wel met elkaar gesproken op een respectvolle manier.’

De Oranje Heren in het krachthonk in Buenos Aires. Foto: Rodrigo Jaramillo

Het afscheid van twee oudgedienden is geen koerswijziging, vindt Caldas

Valentin Verga is 30 jaar. Bob de Voogd, halverwege januari afgevallen, is 31. Verjonging is het woord dat snel klinkt, nu twee internationals met respectievelijk 193 en 146 interlands uit de groep zijn gezet. Maar dat is niet het woord dat Caldas wil gebruiken. Hij moet er zelfs een beetje om lachen, zegt hij. Hij wijst naar de cijfers. Van de 26 spelers zijn er veertien onder de 24 jaar. Al na de Olympische Spelen in Rio de Janeiro heeft hij jonge jongens bewust de kans gegeven zich te bewijzen, vertelt hij.

Toch is het opvallend dat twee oudgedienden kort achter elkaar zijn afgevallen voor Tokio, na het voor Oranje grotendeels teleurstellend verlopen 2019. De oudere internationals kunnen niet meer teren op het verleden, lijkt de boodschap te zijn. Al gelooft Caldas niet dat zijn spelers dat ooit hebben gedacht. Hij wil ook niets weten van een koerswijziging. ‘We gaan door met de spelers die de meeste kans maken op Tokio. Leeftijd is geen issue voor ons. Ben je veertig en goed, dan selecteren we je. Ben je zeventien en goed, dan selecteer we je ook. Dat hebben we met Jorrit (Croon) ook gedaan in Rio de Janeiro.’

Ook Glenn Schuurman was woensdag een van de internationals in de gym. Foto: Rodrigo Jaramillo

Eén slechte wedstrijd betekent nu niet dat iemand Tokio meteen kan vergeten

In ieder geval is de afvalrace richting Tokio nu definitief begonnen. De Voogd en Van Puffelen hadden na India het slechtnieuwsgesprek met Caldas. Verga de dag na Spanje. ‘Het is niet het doel om nu iedere trip iemand af te laten vallen. We bepalen het zodra we het weten,’ vertelt de bondscoach. ‘Afvallen doen spelers ook niet na een trip, maar na een langer traject. Eén slechte wedstrijd betekent nu niet dat iemand Tokio meteen kan vergeten.’

Nederland vervolgt de voorbereiding op Tokio zaterdag en zondag met wedstrijden tegen Argentinië. Robbert Kemperman is hersteld van zijn peesblessure en maakt komend weekend zijn comeback, zegt Caldas. Voor Jorrit Croon en Sander Baart, die allebei wel meetrainen, komt een rentree nog te vroeg. Terrance Pieters en Floris Wortelboer herstellen nog altijd van hun blessure en zijn achtergebleven in Nederland.

Caldas: ‘Het worden wedstrijden tussen twee teams die elkaar goed kennen, met duidelijke plus- en minpunten. Ik verwacht veel doelpunten, zoals bijna iedere wedstrijd in de Pro League tot nu toe. Vanaf dag één hebben we gezegd dat we in de Pro League maximaal willen presteren. Dat moeten we dus gaan doen.’


3 Reacties

  1. RobV

    Waarschijnlijk een goed moment om dit gesprek aan te gaan, als Verga nog half versuft is van de nacht. Ik had graag gezien dat Valentin weer ouderwets op dreef was bij de Oranje heren, nadat hij terugkwam bij het team. Die Verga zou toegevoegde waarde hebben gehad. Maar het was niet goed genoeg helaas. De trip naar Maleisië heeft ook niet goed uitgepakt, vooral omdat hij daarna lange tijd niet bij Oranje zat en relatief minder tijd had om op het EK en richting de OS in goede doen te zijn.

  2. arnoldS

    Goed zo Max! Beter face to face dan via telefoon

  3. nuchterrr

    Is hij een moeilijke jongen, verzuurt hij de sfeer : nou ja wel een sterke persoonijkheid ,een winnaar.Daar heb je toch ook als Coach en Staff allemaal diploma`s voor gehaald ,daar heb je toch voor geleerd om daar goed mee om te gaan maar ja het is wel makkie zo gewoon de mentaal sterke jongens laten afvallen sterke persoonlijkheden zijn altijd lastig en dat is vermoeiend (maar ze winnen wel wedstrijden voor je wat hun conditie ook is ) ik dacht dat een voorbereiding de spelers de tijd moet geven on in vorm te komen die kans heeft Bob ook niet gehad ?! ja Maybe werkt het maar als ze onderuit gaan dat gaan ze heel hard onderuit ....weer met andere spelers automatisme opbouwen ,slechte beslissing wat mij betreft wij als Fan van geweldig Hockey gaan hem zeker missen deze geweldenaar !


Wat vind jij? Praat mee...