KNHB-directeur Gerritsen: ‘Elke dag uitverkocht huis op WK 2026’

De vlag kon donderdag uit bij de KNHB. De hockeybond kreeg op die dag van de internationale hockeybond FIH te horen dat zij samen met België het dubbel-WK (mannen en vrouwen) van 2026 mag houden. Bondsdirecteur Erik Gerritsen praat ons bij over deze stip aan de hockeyhorizon. ‘We willen het Wagener Stadion vernieuwen.’

Van harte met de toewijzing van het WK. Wat betekent dit voor het hockey in ons land?
‘Allereerst dat we bijna vier jaar naar een prachtig evenement toe kunnen leven. Deze kan in het rijtje van de WK’s van 1998 en 2014. Onvergetelijke toernooien die het hockey in ons land extra op de kaart hebben gezet. We hopen dat dit in 2026 ook gebeurt. Het is het grootste hockeyevenement dat er bestaat en het is een eer om dat in huis te hebben. Het geeft extra cachet aan onze sport. Ik merk dat eigenlijk nu al, door de vele reacties. De impact is veel groter dan bij een EK. Kortom: we zijn er trots op.’

Wat wordt de grootste uitdaging richting 2026?
‘Ik zie eigenlijk vooral kansen. De FIH heeft niet alleen voor ons bid gekozen omdat we op financieel en commercieel gebied een aantrekkelijk voorstel hadden. Ook omdat we ervoor kunnen zorgen dat we elke dag van het WK in België en Nederland een uitverkocht huis hebben. Iedere dag een vol stadion op twee plekken, dat is natuurlijk een geweldige promotie voor het hockey. Dat konden de andere landen niet bieden.’

Gerritsen (rechts) met voormalig FIH-president Narinder Batra. Foto: Willem Vernes

Wisten jullie of de FIH de voorkeur had voor een dubbel?
‘Nee, we hadden geen idee. Ik vond ons ook niet ‘de favoriet’ of zoiets. Natuurlijk hadden we alle vertrouwen in ons bid, maar bijvoorbeeld de campagne van Engeland inclusief het gebruik van het stadion van Tottenham Hotspur voor de finale van het mannentoernooi was ook imposant. Na het toernooi van 2014 in Den Haag zijn er geen dubbel-WK’s meer geweest. De gedachte van een op alle facetten voor vrouwen en mannen gelijkwaardig toernooi, op dezelfde plek en met dezelfde aandacht voor elk geslacht past natuurlijk wel naadloos in de huidige tijdgeest. Dat heeft blijkbaar aangesproken.’

Is de samenwerking met de Belgische bond anders dan met Spanje, waarmee jullie het WK voor dames dit jaar hebben gehouden?
‘Ja. Het belangrijkste verschil is dat we vanaf het eerste moment echt samen optrekken en één gezamenlijke organisatie hebben gevormd. Bij Spanje was dat anders, toen hielpen we hen mee. We haakten in dat traject tamelijk last minute aan als ‘onderaannemer’. Achteraf bezien hebben we allebei eigenlijk een verschillend toernooi gedraaid. Daar hebben we van geleerd: we moeten als partners veel meer samen doen. Daarnaast staan we qua cultuur en taal veel dichter bij de Belgen. Die samenwerking wordt daardoor alleen maar makkelijker en hechter. Bovendien hoeft er tijdens het toernooi niet gevlogen te worden. De twee stadions liggen op rijafstand van elkaar. Dichterbij dan de stadions in andere kandidaatlanden.’

In 2017 werd de hoofdtribune van het Wagener vervangen. Foto: Koen Suyk

Je haalde net het stadion van Tottenham aan. De WK’s van 1998 en 2014 waren in De Galgenwaard in Utrecht en in het Kyocera in Den Haag. Is het een afweging geweest om ook in 2026 voor een voetbaltempel te kiezen?
Nee, we willen dit in het Wagener Stadion doen. Dat is een prachtige, sfeervolle en vertrouwde plek voor een groot toernooi. We hopen dat het WK een vliegwiel is voor het noodzakelijke opknappen van het stadion. Vijf jaar geleden konden we de hoofdtribune vervangen. Nu willen we de overige drie tribunes vernieuwen en daarvoor hebben we de hulp nodig van de gemeenten Amsterdam en Amstelveen, de provincie Noord-Holland en het ministerie van VWS. We zouden graag de capaciteit voor de allergrootste evenementen vergroten naar tien- tot twaalfduizend plaatsen. Dat lijkt me een mooi aantal voor tijdens het WK van 2026. Mocht dit lukken dan hebben we een state of the art hockeystadion dat weer dertig jaar mee kan.’

Het WK van 2026 wordt in de zomer gehouden. Kan je iets specifieker zijn over de data?
‘Er liggen nu twee opties bij de FIH. Of na het seizoen, in de eerste weken van juli. De andere mogelijkheid is in de tweede helft van augustus. Die laatste heeft onze voorkeur, omdat de combinatie met de Hoofdklasse-planning dan beter is en we dan bovendien meer belangstellenden verwachten.’

Tot slot nog het nieuws van afgelopen zaterdag. De Pakistaan Mohammad Tayyab Ikram is verkozen als nieuwe voorzitter van de FIH, ten faveure van de Belg Marc Coudron. Bovendien zijn Europa en de grote hockeylanden nog enkele bestuursfuncties kwijtgeraakt bij de FIH. Is dat zorgwekkend voor het hockey in ons continent?
‘Qua stemverhouding hebben de grote Europese landen en bijvoorbeeld Australië, Nieuw-Zeeland en Argentinië inderdaad het nakijken in het uitvoerend bestuur van de FIH. Terwijl dat wel de landen zijn met de beste prestaties, de meeste hockeyers en de meeste impact. Dat kan een risico zijn met oog op toekomstige besluiten, zoals de internationale hockeykalender. Tegelijkertijd kent Tayyab Ikram de Nederlandse hockeywereld inclusief ons verenigingsleven – en vele trainers en coaches – goed. Hij weet dat wij het hockeyland zijn dat het meeste bijdraagt aan de internationale hockeyontwikkeling, wat zijn speerpunt is. Bovendien geeft hij aan dat hij de hockeywereld meer wil verenigen. Wij willen niets liever dan verbinden en internationaal samenwerken. Daar gaan we dus vol voor, met Erik Cornelissen als lid van het FIH-bestuur.’


2 Reacties

  1. diederikchevalier

    Mooi dat het WK weer naar Nederland (en België komt)! Het uitbouwen van het Wagener is geen goed plan. We zullen daar als club (HC Rotterdam) ook bezwaar tegen maken. Een stadion dat alleen maar gevuld is bij grote internationale evenementen (2-4 jaar?) en de rest van het jaar leeg staat, past niet in deze tijd. De capaciteit van het huidige Wagener stadion is prima zoals het is. Het is veel beter om voor het WK een bestaand voetbalstadion te gebruiken dat meer capaciteit heeft dan het Wagener en beter bereikbaar is. Het is duurzamer en heeft veel meer communicatiewaarde, dan een leeg stadion. Met de huidige stikstof discussie lijkt het me beter om de ruimte voor de uitbreiding te gebruiken voor de bouw van woningen. Er staan al te veel sportstadions leeg en multifunctioneel gebruik is iets wat veel meer aandacht behoeft. Bovendien, Proleague wedstrijden kunnen gewoon houden bij de clubs in het land, want ook de KNHB heeft in haar doelstellingen staan: “Hockey overal van iedereen met landelijke dekking”. Diederik Chevalier (HC Rotterdam)

  2. RobDux

    Niet op complex Amsterdam, toch? Bij vorige evenementen op Amsterdam moest je in lange rijen staan en uren wachten als je wat eten of drinken wou hebben. Dames moesten heel lang wachten bij toiletten. Voordat er shuttle bussen kwamen was je ook weer een uur verder. Accommodatie kon voor geen meter de hoeveelheid mensen aan. Dat was echt gênant. Dus voetbalstadion afhuren. En voor incidentele wedstrijden kun je naar Den Bosch, Rotterdam en Amsterdam en ik begreep in de toekomst naar SCHC en Kampong. Daar zijn ook plannen om te gaan bouwen.


Wat vind jij? Praat mee...