Lidewij Welten wordt zelfs in de straten van Buenos Aires herkend

Vraag Lidewij Welten (29) naar haar mooiste wedstrijden tegen Argentinië en ze begint te ratelen. ‘De finale van de Champions Trophy van 2011, of mijn eerste keer tijdens de Spelen in Beijing. Eigenlijk ook alle wedstrijden hier in Argentinië. Tja, ik kan niet kiezen.’ 

De finale van de Champions Trophy was voor Welten bijzonder. In Amstelveen stond Oranje 0-3 achter. De ploeg kwam met drie goals van Maartje Paumen terug tot 3-3 en de shoot-outs die volgden, werden gewonnen. Maar ook de eerste keer dat ze tegen Argentinië speelde, kan ze zich nog goed herinneren. Haar eerste toernooi bij Oranje was direct de Spelen van 2008. In de halve finale won de toen net achttienjarige aanvalster met 5-2 van Las Leonas. Haar eerste toernooi werd direct bekroond met olympisch goud. Dan voegt ze nog toe: ‘De kwartfinale van de Olympische Spelen in Rio, toen we met acht man kwamen te staan. Wat een wedstrijd was dat.’

Nederland – Argentinië. Een hockeyklassieker bij de vrouwen. Een wedstrijd die in Buenos Aires leeft. Waren de Argentijnse tribunes tijdens het Pro League-duel van een week eerder tegen Amerika (6-1 en 6-2 winst) vrijwel niet gevuld, is er voor deze klassieker geen kaartje meer te krijgen. En dat kan Welten maar al te goed begrijpen. ‘Wedstrijden tegen Argentinië, in Argentinië. Ik speel ze het liefst.’

Toen ik vandaag even het hotel verliet, ben ik achterna gerend door een Argentijn. Voor een foto. Het is bizar om te merken dat je hier op straat herkend wordt.

Herkend worden op straat

Welten vervolgt haar verhaal: ‘Toen ik vandaag even het hotel verliet, ben ik achterna gerend door een Argentijn. Voor een foto. Het is bizar om te merken dat je hier op straat herkend wordt.’ En zo leeft het duel in de stad. Meer dan een handvol fans zijn aandachtig toeschouwer tijdens de Oranje-trainingen in het stadion van Buenos Aires. Fans die eerder op de dag naar de trainingssessie van de Argentijnse ploeg keken, maar blijven zitten voor Welten en haar teamgenoten. Om vervolgens handtekeningen te scoren en op de foto te gaan.

Maar waarom is spelen in Argentinië voor Welten nou zo bijzonder? ‘Iedereen hier is tijdens de wedstrijd tegen je. Hoe gek dat misschien ook klinkt, maar dat is een lekker gevoel. Dit is echt het hol van de leeuw. Ik krijg kippenvel van ons eigen volkslied, maar het volkslied van de Argentijnen doet ook iets met me. Natuurlijk is in Nederland spelen ook mooi. Volle tribunes met fans die voor je juichen. Maar doe mij maar een vol stadion waar iedereen tegen je is. Heerlijk is dat.’

Doe mij maar een vol stadion waar iedereen tegen je is. Heerlijk is dat.

Lidewij Welten tijdens de training in Buenos Aires in duel met Malou Pheninckx. Foto: Rodrigo Jaramillo

Duel met Argentinië de ideale test

Binnen de Argentijnse ploeg is een hoop gebeurd. Er moest verjongd worden, maar die koers pakte niet goed uit. Vervolgens werden onder bondscoach Carlos Retegui de oudere, ervaren speelsters weer teruggehaald, die in 2010 in Rosario de wereldtitel wonnen. Noel Barrionuevo (35) is met 330 interlands de meest ervaren speelster, maar ook Carla Rebecchi (35 jaar, 310 interlands) en Rosario Luchetti (35 jaar, 282 interlands) maken (opnieuw) deel uit van de selectie. Namen die zich, gezien de leeftijd, alleen op Tokio zullen richten. ‘Dit zijn namen die ik nog van vroeger ken. En toen vond ik ze al wat ouder’, grapt ze. Vervolgens met een knipoog: ‘Ik wil er toch zeker wel een paar oudjes uit gaan rennen.’

Welten weet dat dit moment, een ideaal moment is om te zien waar Oranje staat. ‘Goud pakken we alleen in Tokio, maar tijdens deze wedstrijden wordt de basis voor die medaille gelegd. Na China en Amerika is dit een stap extra. Het niveau wordt hoger en dat beseffen we ons. Als we zo spelen zoals de eerste helft tegen USA, gaan we er tegen Argentinië keihard af.’

Ik krijg kippenvel van ons eigen volkslied, maar het volkslied van de Argentijnen doet ook iets met me.

Hoewel de laatste verloren wedstrijd tegen Las Leonas dateert van juni 2016 (2-1 verlies tijdens finale Champions Trophy), is het duel met Argentinië een test. De eerste echte test. ‘Er speelt niemand in de wereld zo als Argentinië. Natuurlijk is het geen halve finale van de Olympische Spelen, maar de spanning loopt hoger op. Het wordt een gekke wedstrijd. Laat maar komen, ik heb er zin in.’

In het eerste duel met Argentinië (zaterdagnacht Nederlandse tijd 00:30 uur, Ziggo Sport kanaal 14) speelt Oranje zonder captain Eva de Goede. De net verkozen Wereldspeelster van het Jaar moet verstek laten gaan. Margot van Geffen neemt de aanvoerdersband over, in de voor haar tweehonderdste interland. Verder kijken Yibbi Jansen, Ilse Kappelle en Kyra Fortuin vanaf de tribune toe. 

Foto: Rodrigo Jaramillo

 


6 Reacties

  1. p-smits

    Pakkende kop, maar zelfs in Nederland herkent vrijwel niemand een hockeyster op straat.

  2. JMJFijen

    P-smits, herken je niemand op straat? Ik stel voor dat we op een willekeurige zonnige zaterdagmiddag een wandelingetje door het centrum van Den Bosch maken, kom je daar wel een half dozijntje klasbakken tegen. Leuk dat de Argentijntjes op straat Lidewij herkennen. Vanavond en morgen heb je alle kans Lied die herkenbaarheid voor de komende jaren onuitwisbaar te maken. Zou wel heel mooi zijn. Overigens, nog proficiat Eva met je uitverkiezing tot toppie-toppie van de wereld. Proficiat ook voor je vurige en onverzettelijke supporters mams, paps en familie de Goede. Tijdig beter worden Takkie, want op 8 maart willen je wel zien aan de Oosterplas. Oranje dames fijne wedstrijd vanavond en morgenavond. Het worden latertjes voor ons supporters, maar je moet er iets voor over hebben. Ik zie er al naar uit. Nog een keer ...SUCCES VOOR ORANJE... Sjang .

  3. Nvanas012

    Waarom geen eva de goede

  4. Nvanas012

    Arnold S, waar slaat dat nou weer op? Stoer zo achter je schermpje, ben benieuwd hoe jij er bij loopt. Jaloers type.

    1. arnoldS

      Wordt zelf ook wel eens herkend, maar dat is vanwege t hockeyen. Laten we nou niet eens doen alsof hockey een wereldsport is. Ghanese voetballers worden zelfs eerder herkend in de Kalverstraat...

  5. lexi-b

    Mooi om te lezen hoe relativerend Welten is over de eerdere partijen. Van Las Leonas thuis winnen is altijd moeilijk. Ik hoop dat het ze lukt. Zo niet, Oranje kan beter nu van ze verliezen dan in Tokyo. Weten ze direct waar verbetering mogelijk is. Het bier staat al koud, de VPN software is bijgewerkt. Om 00.30 zit ik achter de PC. Ik heb er zin in :-)


Wat vind jij? Praat mee...