Van der Weerden blij met operatie: ‘Onzekerheid trok ik slecht’

Naar de operatie die hij woensdag moet ondergaan, kijkt Mink van der Weerden vanzelfsprekend niet echt uit. Maar, zo bekent de aanvoerder van Oranje en Oranje-Rood, hij is wel blij dat er eindelijk een einde komt aan een periode van pijn in zijn enkel. ‘Ik wil weer voluit en pijnvrij spelen.’

Als Van der Weerden (29) wordt gevraagd naar de aard van zijn blessure, zegt hij: ‘Houd het er maar op dat het een blessure is die tussen mijn enkel en achillespees zit.’ Hij wil niet geheimzinnig doen: ‘Maar het is gewoon een heel lastig en technisch verhaal. De kans is groot dat je het toch niet goed opschrijft.’
De details doen er ook eigenlijk niet toe. Feit is dat die plek Van der Weerden al langer hindert bij het spelen. ‘Ik had er vaker een wat zeurende pijn. Soms werd het erger. Door mijn knieblessure van vorig seizoen, had ook die plek rust. Daarna ging het een tijd lang beter.’
Tot Van der Weerden in de warming-up de openingswedstrijd van Oranje tijdens de Hockey World League Final een verkeerde beweging maakte. ‘Ik kreeg een stekende pijn in mijn enkel. Dat had ik nooit eerder gehad. Ik schrok behoorlijk. Ik heb het nog even geprobeerd, maar kon amper joggen. Daardoor was het voor mij wel duidelijk dat het echt niet ging.’

Mink van der Weerden betrad voor het HWL-duel met Spanje nog wel als aanvoerder het veld, maar moest daarna snel afhaken. Foto: Koen Suyk

De verdediger werd de dagen erna behandeld aan zijn gezwollen gewricht. Hij koesterde de hoop in het vervolg van het toernooi in actie te kunnen komen. Die hoop veranderde in teleurstelling toen een MRI-scan van zijn gekwetste enkel werd gemaakt. Vanuit India ondernam teamarts Connie van Bentum meteen actie en regelde met de doktoren in Nederland dat Van der Weerden bij terugkomst snel onder het mes kon. Woensdag gaat dat dus gebeuren.
‘Ik ben blij dat direct actie is ondernomen en ik word geopereerd’, zegt Van der Weerden. ‘Dat geeft me rust. Ik weet nu: zo gaan we het doen en daarna ben ik weer fit. Dat vind ik veel beter dan die onzekerheid in de eerste dagen nadat het was gebeurd. Dat trok ik slecht. Ik weet nu waar ik aan toe ben.’

Dat geldt overigens niet voor het herstelproces. De Brabander weet dat hij de eerste twee, drie weken op krukken moet lopen (‘Heb ik met kerst een goed excuus om lekker aan tafel te blijven zitten, haha’). Daarna start het vervolg van de revalidatie. Van der Weerden: ‘Ik ga ervan uit dat ik er in maart, bij de herstart van de Hoofdklasse, weer bij ben. Maar ik staar me daar niet blind op. Gezond en fit worden, heeft prioriteit. Ik wil weer voluit kunnen spelen. Als daar een paar weken langer voor nodig zijn, neem ik dat op de koop toe.’

‘Gezond en fit worden, heeft prioriteit’

Het eerste deel van zijn revalidatie verwacht Van der Weerden onder de Australische zon te kunnen uitvoeren. In januari vertrekken de Oranje Heren namelijk voor een wintertrip Down Under. Van der Weerden wil graag aansluiten. ‘Of dat ook gaat lukken, hangt volledig af van het herstel na de operatie. Het is belangrijk dat zich dan geen littekenweefsel vormt en de wond goed heelt. Iedereen die zo ver vliegt, krijgt dikke voeten. Daar moet mijn wond wel tegen kunnen. Als ik na de heen- en terugvlucht drie dagen moet herstellen, ga ik niet. Dan kan ik beter in Nederland revalideren.’

In Australië wil Caldas met de Oranje Heren de basis leggen voor het hoofddoel van 2018: het WK in het Indiase Bhubaneswar. Als een van de drie aanvoerders – samen met Billy Bakker en Seve van Ass – is de aanwezigheid van Van der Weerden door de begeleidingsstaf gewenst. Maar de nadruk van Van der Weerden ligt op zijn revalidatie. ‘Ik ben er graag bij, maar ga geen onnodige risico’s nemen. In Australië zijn de weersomstandigheden gunstiger om te revalideren. Ik kan daar gemakkelijker in het zwembad beginnen. Daarnaast heb ik dagelijks de mogelijkheid om met een arts en fysio te werken. Ik verwacht daardoor goede stappen in mijn herstel te kunnen zetten.’

‘Ik was tijdens de HWL een light-versie van een coach’

Van der Weerden gaat in Australië in ieder geval geen rol spelen in de begeleiding, zoals hij dat wel bij de HWL deed. Bondscoach Max Caldas roemde na het toernooi de rol van Van der Weerden, die in India voor het eerst tijdens een groot toernooi de aanvoerdersband bij Oranje droeg. Al was het slechts een paar minuten.
De strafcornerspecialist is zelf bescheiden over zijn inbreng tijdens het toernooi. ‘Die was echt minimaal. Ik bepaalde niks en leverde geen concrete bijdrage aan die wedstrijden. Het enige dat ik heb gedaan, is wat ondersteunen en praten met de spelers. Ik was een light-versie van een coach. Ik heb ook tijdens de wedstrijden wel wat tips gegeven aan de spelers op de bank, maar niet veel. Ik wilde voorkomen dat ze dachten: hé Van der Weerden, houd eens even lekker je mond.’

Mink van der Weerden naast teamarts Conny van Bentum tijdens de Hockey World League Final , de kwartfinale wedstrijd Duitsland-Nederland. Foto: Koen Suyk

Frustratie

Van der Weerden analyseerde tijdens de HWL, die voor Oranje eindigde in een teleurstellende zevende plaats, ook de strafcorners. Het mocht niet baten: Nederland scoorde op de HWL niet eenmaal vanaf de kop van de cirkel. Van der Weerden (85 goals in 127 interlands) werd node gemist. ‘Eerlijk gezegd was ik blij dat ik er niet hoefde te staan’, is zijn verrassende reactie. Die wordt gevolgd door een logische uitleg. ‘Als je ziet hoeveel ballen door het hobbelveld over de stop vlogen, moet dat behoorlijk frustrerend zijn geweest. Die frustratie is mij bespaard gebleven. Ik hoop echt dat ze volgend jaar voor het WK eerst een stoomwals gebruiken voordat ze daar een nieuw veld neerleggen.’


1 Reactie

  1. w.j.arriens

    w.j.arriens

    Raar idee van die 3 aanvoerders: aanvoerder A moet de keer erna luisteren naar een ander (aanvoerder B), net als de rest van de spelers.................... aanvoerder B zal en kan nooit hetzelfde effekt hebben als A, dus .................. wie heeft er dan eigenlijk gezag in (en buiten) het veld? Waar ben ik als speler van het team aan toe? Naar wie/welke aanvoerder moet ik eigenlijk luisteren? Als de coach/trainer een aanvoerder wil vinden, is dat niet zo moeilijk. Er is er in de hele groep altijd wel 1 die er boven uitsteekt, kwa leiding, overwicht en inzicht. En die wijs je aan. Makkelijk! Mink, sterkte met herstel!


Wat vind jij? Praat mee...