Het verhaal van de Pakistaanse ster bij tweedeklasser Nuenen

Misschien moet je de volgende zin even twee keer lezen. Tweedeklasser Nuenen heeft zich versterkt met meervoudig Pakistaans international Rizwan Ali (24). Nee, het is geen grap. Een internationale ster op het vijfde niveau van Nederland. Een hockeysprookje in Zuidoost-Brabant.

En dat allemaal in een dorpje tussen Eindhoven en Helmond dat beter bekend staat als voormalige woonplaats van Vincent van Gogh dan als echte hockeygemeenschap. De plek waar de internationale ster vorige week zondag direct een echte vuurdoop kreeg. Tijdens zijn eerste week in Nederland – de eerdere competitiewedstrijd sloeg hij nog over vanwege zijn sportvisum – werd hij op bezoek bij Best gelijk getrakteerd op het ware Nederland. Een slecht onderhouden semi-veld, in de stromende regen. 

Ali zelf windt er geen doekjes om. ‘Bad experience’, stamelt hij. ‘Ik ben niet gewend aan regen.’ 

 

Dit bericht op Instagram bekijken

 

Een bericht gedeeld door Rizwan Ali (@rizwan_ali4)

Van privé-bericht naar hockeysprookje 

Hoofdcoach Danny Nooijen is de grote initiator van deze Brabantse stunt. De coach deed eind vorig jaar een oproep via social media naar nieuwe aanwinsten voor zijn selectie. Toen hij in de zomer door de privé-berichtjes scrollde, viel zijn oog direct op het het bericht van Ali. Heel serieus nam hij het niet – hij kreeg wel vaker van zulke vreemde verzoeken, maar zijn onderbuikgevoel zei hem toch eens te kijken. Hij bekeek het uitgebreide hockey cv en een handvol videobeelden. Op die zomerdag werd het Nuenense hockeysprookje geboren. 

Nooijen wist niet wat hij zag. Hij opende het toegevoegde wetransfer-linkje en zag beelden van de olympische kwalificatiewedstrijden tussen Oranje en Pakistan, uit oktober 2019. Hij kneep zichzelf even in de arm. Had hij nou echt te maken met een Aziatische topper? Dat had hij. Sterker nog: eentje die het presterende om met zijn sleeppush te scoren tegen het Nederlands elftal.

Hoeveel caps de nieuwste inwoner van Nuenen nou precies heeft, dat is onduidelijk. De FIH verzekert dat het er sowieso drie zijn – een optreden in het Wagener Stadion tijdens de kwalificatie voor de Spelen en twee testduels tegen Duitsland, maar de speler zelf denkt aan zo’n dertig internationale optredens. Navraag bij de Pakistaanse bondscoach Siegfried Aikman leert dat hij op een wedstrijd ‘of tien staat’. De Pakistaanse federatie schijnt de registratie van interlands niet supernauwkeurig bij te houden.

‘Het niveau is te laag voor me’

Misschien doen de aantallen er ook niet toe. Feit is dat er een internationale ster rondloopt in de Tweede Klasse D. Maar waarom koos hij een vredesnaam voor het schilderachtige dorp? Zijn coach legt het uit. ‘Hij kan veel meer aan dan dit niveau. Dat is wel duidelijk. Het is een enorm handige middenvelder en strafcornerkanon’, legt hij uit. ‘Maar’, vult hij aan. ‘We zijn geen normale tweedeklasser hoor. We willen promoveren. De ambities zijn hoog.’ 

‘Ik heb altijd gedroomd van de Nederlandse competitie’, vult Ali zijn coach aan. ‘Bij wat voor club dan ook. Ik wilde in dit land spelen. Het niveau hier is inderdaad te laag voor me. Maar ik zie het als een stap. Ik wil uiteindelijk op niveau gaan spelen. Wie weet kan ik over een jaar een stap maken naar Oranje-Rood, Den Bosch of Tilburg. Grotere clubs in een betere competitie.’ Een van de eerste dingen die Ali dan ook als eerst deed was dineren met zijn landgenoten en Schaerweijde-spelers Muhammad Rizwan en Mehmood Rashid. ‘Zij doen waar ik van droom: spelen in de Hoofdklasse.’

Nooijen is vastberaden hem daarmee te helpen. ‘Hij wil doorbreken in Nederland. Stel dat het hem lukt. Dan kunnen we zeggen: die jongen, die is ooit begonnen bij ons in Nuenen. Man. Hoe tof zou dat zijn?’

Ali Rizwan. Foto: Instagram

Stroopwafels en een fiets

Afgelopen week betrad Ali voor het eerst het veld in Nuenen, maar de naam van zijn nieuwe club zelf uitspreken, is nog lastig. Hij doet een poging: ‘Nuw-ehnen club’, klinkt het aan de andere kant van de lijn, terwijl hij ons te woord staat vanuit zijn appartementje bij een gastgezin. Een betrokken familie met twee dochters in O14-3 en O18-1. Ze ontvingen hem hartelijk met een welkomstpakket gevuld met stroopwafels, hagelslag, kaas en en drop. 

Een warm welkom voor de Aziaat, die het bij Nuenen alleen moet doen met een vrijwilligersvergoeding. ‘We ondersteunen hem en hij helpt ons in het trainingsleven. Alles is voor hem geregeld. Hij heeft onderdak, krijgt bij het gastgezin te eten en heeft een fiets gekregen. Zodat hij op eigen vervoer naar de club kan komen.’

Ali is blij met de faciliteiten. ‘Alles is goed geregeld. Ik kan iedere dag naar de club, mag naar de sportschool en kan veel aan mijn sleep werken.’ Ook met zijn team is hij tevreden. ‘Het is een  talentvolle groep. Ik vind ze erg goed voor zulke jonge jongens.’ Nooijen: ‘Maar Ali is echt een klasse apart.’ 

Waar hij tegen Best nog wat gespaard werd, begint zijn Nederlandse avontuur komend weekend echt. Dan wordt hij volledig ingezet. ‘Ik kan niet wachten’, klinkt de nieuweling enthousiast. Maar tegen wie speelt hij eigenlijk? ‘Ah, dat weet ik niet.’ We helpen hem even: Drunen. ‘Yeah, Druuuh-nhen.’ 


2 Reacties

  1. B Willaert

    Fantastisch geschreven! Heel leuk lezen en een topverhaal natuurlijk!

  2. jacobbuddingh

    Keep the boat sailing!


Wat vind jij? Praat mee...