Manpreet: de aanvoerder die niet mocht hockeyen van zijn moeder

Manpreet Singh (26) is de aanvoerder van India, een centrale middenvelder met een bijna Europese stijl, verliefd op de perfecte pass. Hij keek vroeger eindeloos video’s van voetballers David Beckham en Christiano Ronaldo en speelt daarom net als zijn voorbeelden met rugnummer 7.

Als jongen van twaalf werd Manpreet Singh tijdens de hockeytraining van zijn broers opgesloten op zijn slaapkamer, door zijn moeder Manjit. Zij was bang, omdat een van zijn broers had zijn neus gebroken met hockey. Manpreet was de jongste thuis, het oogappeltje van zijn moeder. Zijn moeder had besloten dat hockey voor hem te gevaarlijk was. Dus deed ze de deur van zijn slaapkamer op de tweede verdieping op slot. Manpreet huilde, want hij deed niets liever dan hockeyen.

Dus stapte hij op het balkon van het huis in het dorp Mithapur, in het westen van India. Daar waagde Manpreet de sprong naar het balkon van de buren. Vanaf het huis van de buren rende hij naar het hockeyveld. ‘Mijn broer schreeuwde dat ik terug naar huis moest gaan en dat ik niet kon gaan hockeyen, als onze moeder dat niet wilde. De coach zei tegen hem dat hij mij moest laten spelen’, vertelt Manpreet na de ochtendtraining van India in het Kalinga Stadium.

‘Zo begon mijn hockeycarrière. Maar ik had nog steeds de steun van de familie niet. Totdat er een klein toernooi was in het dorp. Ik was laat thuis, na tien uur ’s avonds. Mijn moeder werd boos. Ze schreeuwde tegen me en vervloekte mijn coach. Totdat ik haar de vijfhonderd roepies (zo’n zes euro, red.) gaf, die ik met het toernooi had gewonnen. Toen was ze zó blij. Sindsdien support mijn moeder me.’

RAIPUR (India). Manpreet Singh (India) tijdens de wedstrijd om de derde plaats tussen de mannen van Nederland en India in de finaleronde van het Hockey World League. Foto: Koen Suyk

‘Eindeloos video’s gekeken van David Beckham’

Via de beroemde Surjit Hockey Academy belandde Manpreet in het team van Jong India, waar hij in 2013 aanvoerder werd. In een team vol snelle dribbelaars en onvoorspelbare spelers als Dilpreet Singh (19), Simranjeet Singh (21), Varun Kumar (23) en Akashdeep Singh (23) is Manpreet Singh nu bij India de man die de lijnen uitzet op het middenveld. Iemand die niet meteen wil rennen met de bal, maar het heerlijk vindt om de perfecte bal aan iemand anders te geven. Zijn stijl is geïnspireerd door Europese voetballers, Duitse hockeyers en de Indiase hockeylegende Padam Shri Pargat Singh, die ook uit Mithapur komt.

‘Ik heb eindeloos video’s gekeken van David Beckham. Zijn steekpasses, zijn lange passes, zijn assists, zijn passes met effect. En ik ben fan van Christiano Ronaldo. Zijn passie is fantastisch’, zegt de aanvoerder die bekend staat als een van de grappigste spelers van de selectie. Hij haalt altijd met iedereen geintjes uit, bijvoorbeeld met journalisten. Als hij moet wachten op een interview, belt hij zo vijftig keer het nummer van de journalist die iemand anders aan het interviewen is, zodat de opname continu moet worden onderbroken. Ondertussen blijft hij maar lachen, het is niet kwaad bedoeld.

India-coach Harendra Singh en Manpreet Singh tijdens een persconferentie van het WK. Foto: Charles McQuillan/Getty Images

Fan van Duitsers Moritz Fürste en Christopher Zeller

Manpreet is dit WK het frisse gezicht van India en het WK, de vervanger centraal op het middenveld van hockeylegende Sardar Singh, die vlak voor het WK zijn carrière na 314 interlands beëindigde. Als hockeyer is hij geschoold in India, maar keek hij op tegen de Duitsers. ‘Moritz Fürste en Christopher Zeller (olympisch kampioen 2008 en 2012, red.) zijn de spelers die mij inspireerden. Ik heb nog met Moritz mogen spelen in de HIL (Hockey India League). Hij is een geweldige hockeyer, maar ook als persoon zo aardig. Hij motiveert anderen. Toen ik een slechte wedstrijd speelde, kwam hij naar me toe om me gerust te stellen. Hij zei dat ik rustig aan moest doen, dat ik heel goed ben en dat hij vertrouwen in me had.’

Zelfs de Pakistaanse hockeylegende Hassan Sardar noemt Manpreet Singh de meest complete Indiase hockeyer. Als leider is hij op de goede weg, zeggen de Indiase journalisten hier in Bhubaneswar. Manpreet mag dan buiten het veld veel grappen uithalen, hij zorgt samen met de ervaren keeper Sreejesj met die grappen en grollen voor een ontspannen sfeer in het team. Als er iemand jarig is bij India, is het de traditie dat hij de speler het zwembad in jonast.

De foto van Manpreet Singh in de kleedkamers van het Kalinga Stadium. Foto: Charles McQuillan/Getty Images

‘Ga terug naar je hockeyteam. Ze hebben je nodig’

In het veld zorgt hij met zijn stijl voor rust, tussen alle dribbelaars in. Hij heeft respect voor Oranje en zegt dat Nederland ervaren middenvelders heeft en goede aanvallers. Maar opkijken tegen Oranje doet hij zeker niet. Het is alleen wel 43 jaar geleden dat India de halve finale van het WK bereikte. ‘Het beste team van de dag zal winnen.’

Toen Manpreet Singh twee jaar geleden de Sultan Azlan Cup speelde in Maleisië, overleed zijn vader. Hij vloog terug naar India om bij de begrafenis te zijn en miste de wedstrijd tegen Australië. Hij wilde thuis blijven, bij zijn familie. Maar Manpreet vloog toch naar het Maleisische Ipoh om voor India te spelen. Het was zijn moeder die zei: ‘Ga terug naar je hockeyteam. Ze hebben je nodig.’

View this post on Instagram

Happy Birthday mama ❤️

A post shared by Manpreet Singh (@manpreetsingh07) on

 

 


1 Reactie

  1. Joep Oudendijk

    Joep Oudendijk

    Christiano of Cristiano.. Man man man


Wat vind jij? Praat mee...