Versterkt HGC wil in derde seizoen met Paul van Ass richting de landstitel

Met de Argentijn Agustin Bugallo en de Spanjaard Marc Serrahima als versterkingen en Steijn van Heijningen op de positie van nummer 10 kunnen de Gazellen uit Wassenaar een serieuze poging doen om de gevestigde orde niet alleen uit te dagen, maar ook te verslaan.

De oefenwedstrijd tussen KZ en HGC (2-3) is in Den Haag een paar minuten oud, als Steijn van Heijningen aan de zijlijn, met een behoorlijke achterstand een sprintduel aangaat. Wat lijkt op een onmogelijke missie, wordt al snel een kansrijke aanval, omdat Van Heijningen drie keer zo snel is als zijn verdediger.

Alsof Van Heijningen ‘op de brommer’ is, en de verdediger zich door mul zand worstelt. En dat terwijl 23-jarige nummer 10 van HGC misschien weinig speelminuten zou maken, omdat hij nog last van zijn knie had, na een tik op de training. Maar acht hechtingen in zijn knie konden niet voorkomen dat Van Heijningen in de eerste oefenwedstrijd van HGC als een wervelwind over het veld vloog. Hij scoorde tegen KZ de 0-1, een fijne tip-in na een mooie sliding.

KZ – HGC, Oefenwedstrijd, voorbereiding, Steijn van Heijningen (HGC). Foto: Willem Vernes

Kan Van Heijningen de stap maken naar Oranje?

Van Heijningen is van nature bescheiden, maar ook hij moest lachen om het verschil in topsnelheid tussen de twee tegenstanders. ‘Volgens mij had ik tien meter achterstand. Deze sprint was de eerste sprint sinds lange tijd. Maar ik haalde er nog een corner uit, het ging beter dan verwacht’, zegt de speler die elk jaar een stukje beter wordt, maar op 23-jarige leeftijd nog steeds wacht op een uitnodiging voor het grote Oranje.

Zelf bagatelliseert hij die droom. Hij schetst een beeld van een talentje van Alecto uit Leiderdorp, dat al meer bereikt, dan hij had verwacht. ‘Ik vind het supertof hoe het gaat bij HGC. Ik ben best belangrijk geworden. Dat is echt leuk en had ik nooit gedacht, toen ik hierheen kwam’, zegt hij. Vorig jaar speelde hij al regelmatig op de nummer 10 positie, achter de spitsen. Dit seizoen is hij vanaf de start dé nummer 10 van HGC en moet hij, net als de Gazellen, weer die volgende stap maken.

HGC-coach Paul van Ass vindt het jammer voor Van Heijningen dat de Olympische Spelen van Tokio met een jaar zijn uitgesteld. ‘Anders was Steijn nu al aangehaakt. Zeker weten. Zoals hij bij HGC speelt, in een vertrouwde omgeving: dat gaat heel erg goed. Het is alleen de vraag of hij het in een omgeving als Oranje, met veel verschillende belangen van spelers, ook kan. Die mentale slag moet hij nog maken.’

KZ – HGC, Oefenwedstrijd, voorbereiding, coach Paul van Ass heeft er zin in. Foto: Willem Vernes

‘Steijn is een natuurlijke hockeyer’

De selectie van Oranje is met het uitstellen van Tokio niet uitgebreid of gewijzigd. De valse HGC-spits Van Heijningen traint al wel een tijdje mee met ‘Onder 23’, zoals hij het zelf noemt, met andere talenten als Derck de Vilder (Kampong) en Marlon Landbrug (Pinoké), die te oud zijn voor Jong Oranje maar niet tot de selectie richting Tokio horen.

Van Heijningen merkte dat Van Ass veel in hem ziet, juist omdat hij altijd kritisch is. ‘Kom op Steijn, je moet het laten zien. Dat zegt hij. Hij is kritisch en hard naar me, maar dat heeft me wel geholpen. Ik kwam als talent, maar hij vindt dat ik altijd meer moet brengen en laten zien. Daar heeft hij op gehamerd. Ik verstopte me ook af en toe en keuzes waren niet altijd goed. Als ik nu de bal krijg tussen twee man, ben ik niet bang en durf ik te gaan. En ik kan centraal op het veld een schijnbeweging maken en twee kanten opgaan.’

Van Ass is lovend over een van zijn spelmakers. ‘Hij is supersnel en behendig en leest ruimtes steeds beter. Hij is een natuurlijke hockeyer. Een speler van de toekomst, met een hoog bewegingsritme en een hoge handelingssnelheid. Bij HGC bloeit hij en vindt hij alles mooi. Hij mag zich alleen nog meer laten zien.’

Thierry Brinkman tijdens de wedstrijd tegen HGC. Floris van der Linden kijkt toe. Foto: Orange Pictures / Rene van Dam

HGC is er alleen maar sterker op geworden

HGC kan in het derde seizoen met Paul en zoon Seve van Ass een serieuze titelkandidaat zijn, zoals de Gazellen ook in de abrupt afgebroken coronacompetitie na een matige start permanent in de top van de Hoofdklasse verkeerden. Per saldo is HGC er alleen maar sterker op geworden.

Tegenover het vertrek van spelers als Siem Schoenaker en Willem Rath staan de komst van middenvelder Agustin Bugallo en de Spaanse verdediger Marc Serrahima. Met de Argentijnse clubtopscorer Maico Casella, de razendsnelle Japanner Kenta Tanaka, de Indiase powerhouse Devindar Walmiki en de Nederlandse internationals Seve van Ass en keeper Sam van der Ven en een selectie die samen het derde jaar ingaat, moet het team hoge ogen kunnen gooien, ondanks de stevige concurrentie van Bloemendaal en Kampong, die allebei met een nieuwe coach werken.

‘We doen er alles aan. Deze zomer hebben we op twee weken na de hele tijd doorgetraind. Ik denk dat het gat met een team als Bloemendaal nog kleiner is’, denkt Van Ass, die bij zijn aantreden twee jaar geleden, toen er even sprake leek van een leegloop in Wassenaar, benadrukte dat hij de gevestigde orde wilde aanvallen. Nu is het team in de volgende fase beland.

Bloemendaal werd in 2019 landskampioen en stond in 2020 in de Hoofdklasse een straatlengte voor op de concurrentie. Vorig jaar verloor HGC de uitwedstrijd tegen Bloemendaal nog kansloos met 4-0. ‘Voorin waren we al sterk en gaat Steijn achter de spitsen spelen. Luuk van Duren hebben we er ook bij van SCHC, dat is top. Op het middenveld hebben we Bugallo en in de achterhoede Serrahima.’

KZ – HGC, Oefenwedstrijd, voorbereiding. Foto: Willem Vernes

Winnen van Bloemendaal

Ook Van Heijningen denkt dat HGC de volgende stap weer kan zetten, richting de prijzen. ‘We hebben vanaf het begin besproken dat we weer in de top mee willen doen. Nu hebben we twee jaar ervaring met elkaar. De groep is bijna hetzelfde, met maar een paar wijzigingen. We weten van elkaar wat er nodig is om te presteren. Ik denk zeker dat we Bloemendaal kunnen uitdagen. De laatste keer dat we tegen ze speelden waren zij ook onder de indruk van ons niveau.’

Lees ook:

Met ‘Haagse bluf’ en ‘Stevelinho’ wil KZ richting top

 


14 Reacties

  1. bouwman

    👊 mooi, de ambitie spat er vanaf.

    1. luchtisblauwgrasisgroen

      Vreemdelingenlegioen

  2. PeterMontijn

    Hahaha, begint idd bijna dezelfde proporties aan te nemen als Bloemendaal. Maar bij HGC H1 krijgen nog spelers uit de eigen jeugdelftallen een kans. Paul van Ass heeft ze wel op een rijtje, die bouwt aan iets moois

    1. luchtisblauwgrasisgroen

      2007: In het hoofdklasse-overleg hebben de clubs afgesproken om de komende twee seizoenen maximaal drie buitenlanders in hun selectie op te nemen. 2020: HGC heeft 7 buitenlanders in de selectie, Bloemendaal 2

  3. PeterMontijn

    Ongetwijfeld. Ik heb het hier over het inpassen van eigen jeugd 😀

  4. PeterMontijn

    Ben heel benieuwd hoe Bloemendaal - HGC er dit jaar uitziet. Ik kom graag op het Kopje kijken. Zullen we daar samen een anderhalf meter biertje drinken als dat weer mogelijk is luchtisblauw?

    1. luchtisblauwgrasisgroen

      Ik hoop het en ik zie ook uit naar deze topper, staat altijd garant voor mooi hockey!

  5. benzinewagen

    Vorig seizoen tikten ze al veelvuldig het topniveau aan. Maar nooit een hele wedstrijd. Dus als dat beter wordt, wordt het alleen maar interessanter

    1. jvanwestendorp

      Persoonlijk denk ik dat Bloemendaal een stuk sterker is dan HGC maar hopelijk niet, uiteindelijk willen we allemaal een spannende competitie.

  6. PeterMontijn

    Ik denk het ook maar ik hoop dat het gat kleiner is geworden. Van Ass kan als geen ander een team op poten krijgen. Ben ook heel benieuwd naar Den Bosch. En of Kampong weer het niveau van 2 jaar geleden kan aantikken. Belangrijk dat de De Wijn en Kemperman blessurevrij blijven en de aanstormende talenten kunnen aanpikken.

  7. haags-hopje

    @luchtisblauw, die twee buitenlanders van jouw Bloemendaal kosten wel net zo veel als de zeven van HGC 😉

    1. MIck

      Dat lijkt me niet want volgens mij is het merendeel van de buitenlanders van HGC van Buiten de EU.

  8. PeterMontijn

    Dat denk ik ook, hij staat aan de basis van een goede teamsfeer en het is iemand met nieuwe, aantrekkelijke, aanvallende en inspirerende ideeen. Het gaat dit jaar wel een stuk spannender worden dan de afgelopen jaren denk ik. Bloemendaal, Kampong, HGC en Den Bosch zijn de top 4 - denk ik - maar Pinoke en Rotterdam lijken me gevaarlijke outsiders. Ik heb het idee dat Amsterdam dit jaar niet voor de bovenste plekken meedoet maar het is natuurlijk nog wel een team met de nodige kwaliteit. Daarnaast moet je niet raar opkijken als je punten verspeeld bij KZ en Tilburg. Tot slot vermoed ik dat Almere en Hurley het zwaar gaan krijgen


Wat vind jij? Praat mee...