Voor grote onbekende KZ is HK-voorbereiding gevecht tegen de klok

Op de parkeerplaats aan de Klatteweg staan een paar Smarts Forfour opgesteld. De nieuwbakken hoofdklasser heeft zo te zien als vanouds de sponsoring op orde. ‘Die auto’s zijn nooit weggeweest’, vertelt manager David Voskamp. ‘Zelfs in de Eerste Klasse niet.’ Het is een dinsdagavond halverwege augustus en op Klein Zwitserland is het al gematigd druk. Heren en Dames 1 en 2 zitten per team verdeeld rond de velden voor ze hun trainingen starten. Een paar bekende clubgezichten zijn druk in de weer met de bar, het clubhuis en het terrein.

Klein Zwitserland is een grote naam in de hockeywereld. Dat maakte de degradatie naar de Eerste Klasse twee jaar geleden des te vernietigender. Maar onder leiding van de Argentijnse coach Carlos Castaño bewerkstelligde KZ een wederopstanding die zijn weerga niet kent. In twee jaar tijd promoveerden de Steenbokken terug naar het hoogste niveau.

Nu zijn de bordeauxrode hemden de grote onbekende in de Hoofdklasse. ‘Dat willen we graag zo houden,’ grapt Voskamp. Min of meer, dan. Want KZ geeft niet graag zaken prijs. Waar andere clubs de media soms wekelijks mailen om weer de komst van een nieuwe speler bekend te maken, hebben we bij KZ geen idee hoe de ploeg ervoor staat. Hoe zit eigenlijk het met de selectie? ‘Kunnen we nog niet veel over zeggen. De jongens horen het ook pas de avond voordat we de lijsten moeten inleveren.’ Niemand is nog zeker? ‘Iedereen heeft dezelfde kansen.’ Feit is dat Castaño, en assistenten Cecilia Rognoni – FIH-wereldspeelster van het jaar 2002 – en oud-keeper Don Tissen 20 jongens hebben en er 18 in hun selectie willen overhouden.

Don Tissen, Carlos Castaño en Cecilia Rognoni begeleiden de partijvorm tijdens de training van KZ (c) Willem Vernes

Ok. Een eenvoudige vraag waar manager Voskamp wellicht wel antwoord op kan geven. Wie hebben er afscheid genomen? Cornerman Pieter-Dirck Swart en Robert Thomson waren voor de training al gespot bij Heren 2. Voskamp vult aan: ‘Ten opzichte van de lijst van vorig jaar: Darren Cheesman, Desmond Watchman, Maarten Groen, Sven Polkamp, Bas Leinweber, Simon Schmoutziguer en Tommy Keenan. Zijn broer Nico sluit later nog wel aan bij de groep. Hij heeft internationale verplichtingen.’

Terugkeer Laurens Goedegebuure

Opvallendste verschijning op de training van KZ is Laurens Goedegebuure. De voormalig zaalinternational nam vorig seizoen afscheid van het hockey, maar traint ‘gewoon’ weer mee. ‘Ik ben eigenlijk gestopt’, geeft de oud-doelman van Amsterdam aan. ‘Maar als ze me nodig hebben, sta ik er.’ Komt hij op de lijst? ‘Ik denk het,’ antwoordt Goedegebuure met een brede glimlach. Gezien Koene Schaper de enige andere keeper op de training is, kan dat eigenlijk niet missen. Later in het partijtje haalt Goedegebuure op weergaloze wijze een strafbal van Martijn van Grimbergen uit de kruising. ‘Jaja, dat is onze keeper’, roept een aantal toekijkende Heren 2-spelers trots over het veld.

Laurens Goedegebuure was gestopt, maar traint niettemin mee bij KZ (c) Willem Vernes

We zien naast Goedegebuure nog een aantal bekende gezichten: Van Grimbergen dus, maker van de beslissende shoot-out tegen Hurley in de play-offs. Aanvoerder Wouter Rens, Wouter Pastoor, de Argentijnse cornerman Enzo Torossi, Govert Soeters, Steven van Rhede van der Kloot, Koen Bijen, Wisse Schapers, Douwe Steens, Didier Witte en keeper Schaper. Ook zijn er nieuwe namen. Ruben Versteeg waagt de overstap van de gedegradeerde buurman hdm, de Australiër Ben Craig bemoeit zich nadrukkelijk met de corners. De Zuid-Afrikaanse oud-SCHC’er Tim Drummond – het vriendje van international Eva de Goede – traint mee, net als Jordy Motta (Breda), Fabio Blom (Leiden) en Ruben Ridderbos (HIC). De Hongkongse Schot Jamie Wong, die met Schotland onder andere de Hockey World League 3 speelde in Londen, traint vanwege een blessure nog apart.

‘Met Carlos weet je nooit wanneer de training klaar is’

Dan de training. Castaño houdt ervan, dat is duidelijk. Na wat warmlopen volgt een oefening met verschillende pass- en stoptechnieken. Aansluitend speelt de ene helft een partijvorm met één cirkel, terwijl de andere helft corners traint onder leiding van oud-international Maurits Crucq. Castaño snelt zich naar onze fotograaf. ‘Graag geen foto’s van de corners’, vraagt hij vriendelijk. Een lange, heel lange, partijvorm volgt. Ruim een uur op driekwart veld. Daarna puffen wat jongens uit aan de zijkant van het veld. Zijn jullie klaar? ‘Met Carlos weet je het nooit’, krijgen we lachend, maar zuchtend terug. Ze zijn klaar. Met het partijtje dan. De training wordt afgesloten met een looptraining met Andrea Muia. Na drie uur op het veld mogen de mannen douchen en staat er een buffet met broodjes en pasta voor ze klaar.

Martijn van Grimbergen heeft het even zwaar tijdens een training met KZ (c) Willem Vernes

Met Castaño en Rognoni, die tevens als tolk optreedt, blikken we vooruit op het seizoen terwijl de selectie de looptraining afwerkt. Want hoe bereid je ploeg die twee jaar geleden nog Eerste Klasse speelde voor op de beste competitie van de wereld? ‘De realiteit is dat het halen van de Hoofdklasse voor ons een verrassing was’, erkent Castaño. ‘We hadden een vierjarenplan. Misschien drie. Maar hier hadden we geen rekening mee gehouden. De laatste maanden waren een gevecht tegen de klok. Een dag na de winst op Hurley hebben we de jongens medegedeeld dat ze hun vakantie moesten aanpassen of maar niet moesten gaan. Een week later zijn we meteen gaan trainen.’

Rognoni, die 153 interlands voor Argentinië speelde: ‘Heel KZ was blij met de promotie. Alleen Carlos zei meteen: “We hebben een probleem.” De eerste weken stonden in het teken van het spelsysteem aanpassen op de Hoofdklasse. In de Overgangsklasse hadden we het verdedigend al goed op orde, maar dat moest nog beter.’

Castaño: ‘Nu richten we ons op de mentale kant. De meeste jongens hebben nog nooit op Hoofdklasse-niveau gespeeld. We hebben weinig ervaring en we zijn niet bekend met het tempo. Maar ik wil dat ze accepteren dat dat het niveau is waarop ze moeten gaan presteren. Dat we elke zondag ons best doen, elke wedstrijd alles geven. Ook als we na het eerste kwart met 3-0 achterstaan. Ik wil dat een eventueel verlies tegen Bloemendaal ons net zo veel boosheid oplevert als een nederlaag tegen een laagvlieger. Vechten tot de laatste minuut en alles geven. Nooit opgeven. Hoofd omhoog.’

Ruben Versteeg – vorig jaar nog hdm – aan de bal tussen 3 tegenstanders tijdens een partijtje (c) Willem Vernes

Het zijn krachtige woorden voor de Argentijn die zijn strak in de organisatie spelende ploeg in slechts enkele maanden hoopt om te smeden tot een vechtmachine. De vraag of KZ focust op tactisch verzorgd hockey of dat we op aantrekkelijker aanvallend opportunisme mogen rekenen, kaatst hij terug. ‘Vond jij op de Olympische Spelen Argentinië of Nederland beter spelen? Het antwoord is Argentinië. De schoonheid van het spel zit voor mij in meer dingen dan alleen maar aanvallend hockey. Natuurlijk is het mooi om Billy Bakker te zien spelen. Maar ik kan ook genieten van een goed uitgevoerd defensief systeem. Of een verdedigende actie.’ Hij pakt zijn telefoon erbij. Daarop heeft hij een filmpje van het WK Masters van begin augusutus in Barcelona. Zijn assistent Rognoni werd wereldkampioen met Argentinië 40+. Op de video plaatst zij in de halve finale een harde, succesvolle, vliegende tackle op een Nederlandse speelster. Castaño lacht: ‘Perfect op de bal. Dit is ook schitterend.’

Waar stopt het sprookje van KZ? Castaño: ‘We zijn niet dom. Wij zijn team nummer 12 in de Hoofdklasse. Wat dat betreft is onze timing van promoveren ongelukkig. Alle hoofdklassers zijn dit seizoen sterker dan vorig jaar. Wij willen vooral groeien, beter worden en dan zien we aan het eind of we erin kunnen blijven. Ik droom van handhaving zonder play-outs, maar zou nu direct tekenen als je me een elfde plek aanbood.’

Ik droom van handhaving zonder play-outs, maar zou nu direct tekenen als je me een elfde plek aanbood Carlos Castaño

Castaño spreekt voor de training met aanvoerder Wouter Rens en Didier Witte (c) Willem Vernes

Misschien dat KZ in de eerste ronde kan profiteren van het feit dat ze de grote onbekende zijn. Al geeft Castaño toe op zijn beurt ook nog weinig van de tegenstanders te weten. ‘Onze onbekendheid is een kwaliteit. Wij hebben geen individuele spelers die ons punten gaan opleveren. Wij moeten het hebben van onze groep. Ego’s zitten we niet op te wachten, dat past niet bij ons. Maar, ik heb ook nog nooit tegen een hoofdklasser gespeeld, dus andersom weet ik niet wat ik kan verwachten. De eerste speelronde zal daarom wennen worden. Er zullen wedstrijden tussen zitten tegen veel betere tegenstanders, waar winnen geen mogelijkheid is. In de tegenronde weten we beter waar we staan en kunnen we misschien wat betekenen.’

Met welke ploeg KZ bij een terugkomst op het hoogste niveau na tien jaar aantreedt, is dus nog even afwachten. Wij kunnen niet wachten de Steenbokken weer in de Hoofdklasse te zien.


2 Reacties

  1. JoostS

    JoostS

    Prima artikel dit

  2. MickH

    MickH

    Hulde voor Hockey.nl voor dit soort inhoudelijke bijdrages. Het is wel eens wat gezapig en flets, maar deze serie vind ik erg goed. Zeer informatief. Dank.


Wat vind jij? Praat mee...