België niet in paniek door gok-onderzoek: ‘Die WK-titel blijft van ons’

Hebben de Red Lions op hun eigen WK-wedstrijden gegokt? Is er sprake van matchfixing? Wordt Nederland na het verliezen van de WK-finale alsnog wereldkampioen? Het waren nogal sensationele vragen die woensdag opeens beantwoord moesten worden op een persconferentie in België die eigenlijk alleen over de Pro League, het EK en de weg naar de Olympische Spelen had moeten gaan.

Vijf cameraploegen en een hoop schrijvende journalisten waren afgekomen op de persconferentie in Beerschot waarvoor vertegenwoordigers van de media afgelopen donderdag al waren uitgenodigd. Dat was vijf dagen voordat bekend werd dat de Belgische kansspelcommissie een onderzoek is gestart naar het mogelijk online gokken van Belgische spelers. Eigenlijk was het enkel de bedoeling dat bondscoaches Shane McLeod (Red Lions) en Niels Thijssen (Red Panthers) iets zouden vertellen over de uitdagingen en ambities van hun ploeg de komende twee jaar. Geen bijster spannende taferelen dus.

Maar na het nieuws van afgelopen dinsdag stroomden de aanmeldingen van de media voor het bijwonen van de persconferentie opeens binnen. De Belgische hockeybond zag zichzelf genoodzaakt naar een grotere zaal in het clubhuis van Royal Beerschot uit te wijken dan de vorige week al gereserveerde ruimte, omdat ze anders alle journalisten niet kwijt zouden kunnen.

Een bomvolle zaal met verslaggevers op de persconferentie in Beerschot. Foto: Orange Pictures/Philippe de Putter

Hoe meer informatie er binnendruppelt, hoe minder nerveus ik word. Red Lions-bondscoach Shane McLeod

‘Sorry Niels’, zei KBHB-woordvoerder Denis van Damme nadat er zo’n twintig minuten van de persconferentie waren verstreken tegen Niels Thijssen, die nog niets had hoeven zeggen en vanachter zijn desk keurig op zijn beurt zat te wachten. Eerst moesten alle vragen over het lopende gok-onderzoek worden beantwoord. ‘We gaan straks over de Red Panthers praten.’

In Nederland is natuurlijk een beetje gelachen om de situatie. Winnen die Belgen voor het eerst in welke teamsport dan ook – buiten korfbal – een wereldtitel, krijg je dit. In België werd de grap gemaakt dat de Red Lions niet eens meer aan hockey doen. ‘Ze zijn nu een gockeyploeg’. Maar er waren ook serieuzere geluiden. Analist Jacques Brinkman twitterde de woorden: ‘WK-titel afnemen’.

‘Toen ik voor het eerst hoorde dat er een onderzoek naar het gokgedrag van de Red Lions was gestart, ging ik uit van een worstcase-scenario’, zei bondscoach McLeod woensdag. ‘Maar hoe meer informatie er binnendruppelt, hoe minder nerveus ik word. Die WK-titel blijft van ons.’

Technisch directeur Adam Commens, Red Lions-bondscoach Shane McLeod, Red Panthers-bondscoach Niels Thijssen en secretaris-generaal Serge Pilet. Foto: Orange Pictures/Philippe de Putter

Eén Belgische speler heeft toegegeven geld te hebben ingezet op een wedstrijd

Tijdens de persconferentie werd in eerste instantie herhaald wat al bekend was. Dat de KBHB via een officiële e-mail van de Kansspelcommissie was verzocht om de wedstrijdformulieren van duels te overhandigen uit de Champions Trophy, de Euro Hockey League, de Hockey World League, de Belgische competitie en twee wedstrijden van het afgelopen WK (de poulewedstrijd België-Canada en de kwartfinale België-Duitsland). En dat aan de WK-spelers van de Red Lions is gevraagd of zij geld hebben ingezet op hun eigen wedstrijden in India. Nee, zeiden ze allemaal.

Maar toen vertelde woordvoerder Van Damme opeens iets nieuws. Eén speler die pas na het WK voor de Red Lions is opgeroepen, heeft dinsdag toegegeven geld te hebben ingezet op een wedstrijd, waarin hij niet zelf speelde. Het betreft ook geen wedstrijd van België. De KBHB heeft het vermoeden dat zo’n soort geval ook voor één of twee andere spelers geldt die na het WK voor de Red Lions zijn opgeroepen of al daarvoor, maar in ieder geval niet op het wereldkampioenschap hebben gespeeld. ‘Dieper kan ik er niet op ingaan, want we willen nu eerst onderzoeken wat er precies aan de hand is’, zei Van Damme.

KBHB-woordvoerder Denis van Damme staat na de persconferentie een Belgische cameraploeg te woord. Orange Pictures/Philippe de Putter

‘We gaan het zo over de Red Panthers hebben, Niels’

‘Zo. Dan kunnen we nu snel overgaan naar de onderwerpen waar we u eigenlijk voor hadden uitgenodigd. We zijn hier om tophockey te promoten en dat blijven we doen,’ zei Van Damme na het beantwoorden van alle vragen van de media. Hij wendde zich weer tot de arme Niels Thijssen, die nog steeds op zijn beurt zat te wachten. ‘We gaan het zo over de Red Panthers hebben, Niels. Hopelijk heb je alleen positief nieuws.’

Het was een opmerkelijk tafereel. Adam Commens, technisch directeur van de KBHB, was de eerste die na het nieuws over het gok-onderzoek iets ging vertellen over de Pro League, het EK en de weg naar de Olympische Spelen. Al snel stopte één cameraman met filmen. Hij pakte zijn camera en zijn statief en verliet de zaal. De tweede volgde snel. Binnen een paar minuten verscheen op Nieuwsblad.be het artikel met de kop: ‘Onderzoek naar illegaal gokken zindert na bij Red Lions: Het gaat om spelers die niet op WK aanwezig waren’. Op dat moment vertelde Niels Thijsen aan de aanwezige journalisten dat tijdens de Pro League moet blijken hoe zijn speelsters met een jetlag omgaan.

Niels Thijssen legt uit tegen wie de Red Panthers kunnen uitkomen in het olympisch kwalificatietoernooi. Foto: Orange Pictures/Philippe de Putter

‘Het is een storm in een glas water’

‘Het is duidelijk dat deze zaak niet om matchfixing gaat. Er zit ook geen goksyndicaat achter en het zijn ook geen maffia-achtige praktijken’, zei de Belgische verslaggever Floris Geerts na afloop van de persconferentie. ‘Het is een storm in een glas water. Als je het met de Hoofdklasse zou moeten vergelijken, dan heeft een speler van Bloemendaal misschien op een wedstrijd van Rotterdam tegen Tilburg gegokt. Meer is het niet. Maar het is weer typisch iets voor België om in deze zaak te belanden. Eerst worden de Red Lions helemaal opgehemeld en dan moeten ze weer met beide benen op de grond worden gezet. Toen Tom Boonen (wielrenner, red.) onze grote held was, kwam opeens naar buiten dat hij een lijntje coke had gesnoven. Zo gaat dat hier.’

Veel vragen over het gok-onderzoek werden niet meer gesteld na het nieuws van Van Damme dat het wellicht om spelers van buiten de WK-selectie zou gaan. De aanwezige journalisten leken de zaak niet groter willen te maken dan hij al is. McLeod en Thijssen kregen inhoudelijke vragen voorgeschoteld over de opzet en het doel van de Pro League: het oorspronkelijke doel van het persmoment.

‘Ik ben tevreden over hoe de persconferentie verlopen is. Ik had een veel agressievere vraagstelling van de media verwacht’, zei Van Damme aan het eind van de middag. ‘Door dit nieuws hebben we een hoop imagoschade geleden. Mensen die de feiten niet kennen, denken nu waarschijnlijk: waar rook is, is vuur. We zaten na het winnen van de wereldtitel op een roze wolk en hadden een hoop sympathie bij het volk gekweekt. Maar dit is de andere kant van de medaille. Hoe zeg je dat in het Nederlands ook alweer? Hoge bomen vangen veel wind? Nou, zo is het.’


11 Reacties

  1. ikweetniks

    ikweetniks

    Overal wordt gegokt, hou je niet tegen. Wat is het alternatief? Beter ontmoedigen. Net als bij voetbal een legale toto kansspel introduceren.

    1. Freekie

      Freekie

      Geeft aan dat je inderdaad niets weet, als topsporter mag je niet op je eigen competitie gokken..

  2. RobV

    RobV

    Hoe je het ook wendt of keert, er zit nu toch wel een luchtje aan de titel van de Belgen. Het heeft op z'n minst aan glans verloren. Daar waar in Nederland dit soort misstanden tot op de bodem worden uitgezocht, houdt het in België meestal op bij het tapijt, terwijl de onverkwikkelijke zaken eronder zijn geveegd. Ze willen het liever niet weten. De reactie van Floris Geerts is wat dat betreft tekenend. Ik denk dat alles in het werk gesteld gaat worden om de waarheid toe te dekken, want ze reppen zelf al van een 'worstcase-scenario' (afname titel), mochten de aannames bewezen worden. Wat Brinkman zegt klinkt misschien hard, maar er valt wel wat voor te zeggen. Je moet als kampioen boven elke twijfel verheven zijn. Alleen al dit gedoe omtrent de Belgen is slecht voor het hockey.

  3. Thejoker92

    Thejoker92

    Dit is idd echt een storm in een glas water. Lulliger kan niet. Om nu meteen hard te gaan schreeuwen over 'titel afpakken', 'er zit een luchtje aan' is populistisch gedram en zegt meer over de frustratie van de Nederlanders dan over deze situatie. Als er tijdens het WK niet is ingezet is er wat betreft de titel helemaal niets aan de hand. België is de terechte kampioen en blijft dat!!

  4. Lostammer@gmail.com

    Lostammer@gmail.com

    Brinkman wist ook al dat Schippers doping had gebruikt dus we zullen hem nu ook maar geloven.

  5. LJvV

    LJvV

    Nou nou, wat een commotie om niks. Spelers die niet bij het wk waren hebben geld ingezet op een wedstrijd waarin Belgie niet een speelde, en als ik het zo lees gaat het ook niet om astronomische bedragen. Maarja, wie werd er nou ook alweer wereldkampioen als ze de titel van de Belgen afpakken? 😉

  6. mickh

    mickh

    Gokken op een hockeywedstrijd? Wellicht een teken dat de sport professioneler wordt en zich eindelijk aan het ontwikkelen is. Werd tijd!:)

  7. luchtisblauwgrasisgroen

    luchtisblauwgrasisgroen

    Zolang spelers wedden op winst voor eigen wedstrijden zie ik geen probleem. Jacques Brinkman heeft het over financiale doping, maar dat zijn winst bonussen ook.

    1. JacquesBrinkman

      JacquesBrinkman

      Die zijn openbaar. Daar gaat het om. Stiekem gedrag maakt topsport kapot. Vandaar mijn eerdere oproep: geef doping vrij. Nu is dat niet zo, dus strafbaar.

  8. Nuchterrr

    Nuchterrr

    Sporten For Honor , mooieste wat er is ,het gevoel hebben dat deze dag je laatste kan zijn ,nix hebben en alles geven Overleven. elke dag weer onzekerheid voor de Toekomst Keihard trainen tot op het Bot kapot gaan en weer opstaan ,voel dat je leeft ,vechten voor je plek tegen geweldige concurrenten afzien en doorgaan ,doorzetten en Wilskracht ontwikkelen en dan onsterfelijkheid willen bereiken in het moment supreme : dit alles als je Clean bent hEERlijk Dat is pas Sport Daarom en niets anders. Geld maakt dit allemaal kapot net als Doping ,kijk maar nar andere sporten.


Wat vind jij? Praat mee...