De mooiste anekdotes over Caia van Maasakker

Strafcornerneemster en centrale verdediger Caia van Maasakker speelde vrijdag tegen Japan haar 150ste interland. Hockey.nl verzamelde de mooiste anekdotes over de speelster van Stichtsche, die door roomie Kelly Jonker wel eens bewust werd buitengesloten van hun hotelkamer omdat ze gek werd van haar gezang. Volgens haar collega-internationals is Van Maasakker de afgelopen jaren steeds meer uit haar schulp gekropen.

Voor het WK van 2014 in Den Haag kwamen alle Oranje Dames, inclusief Caia van Maasakker, bij elkaar op een hotelkamer in Papendal voor een soort spoedberaad. Aanvoerder Maartje Paumen had een brief gekregen. Daarin stond dat alle speelsters die nacht zouden worden gewekt voor een militaire training, net als twee jaar daarvoor tijdens een trainingsstage in het Spaanse Alicante. Het stond iedereen nog helder voor de geest hoe slopend die militaire training toen was, als voorbereiding op de Spelen van Londen. Bondscoach Max Caldas was nu min of meer hetzelfde met ze van plan.

‘Ik doe het niet. Ik ben pleite’, zei Carlien Dirkse van den Heuvel die bewuste avond op de hotelkamer.
‘Ik stap de auto in en ik rijd naar huis. Ik ga die training echt niet nog een keer doen. We hebben het als team ook helemaal niet nodig. Dus, wie gaat er met me mee? Wat kan Max ons nou eigenlijk maken? Hij gaat ons heus niet allemaal uit de selectie zetten.’
De meeste speelsters schrokken van haar reactie, maar waren het met Dirkse van den Heuvel eens. Ze zaten al bijna bij haar in de auto. Maar toen stak Caia van Maasakker haar vinger op.

‘Mag ik ook wat zeggen?’

Caia van Maasakker op de foto met enkele Argentijnse fans, na de gewonnen finaleronde van de Hockey World League in Tucuman, Argentinië (2013). Foto: Koen Suyk

‘Ik denk niet dat we weg moeten gaan’, zei Van Maasakker.
‘Waarom niet?’ vroeg de rest.
‘Nou, omdat het me geen slimme zet lijkt. We kunnen beter tegen Max zeggen dat we het niet willen doen in plaats van dat we nu naar huis gaan.’

Dirkse van den Heuvel: ‘Caia bekijkt alles vanuit een andere hoek dan ik. Ik reageerde meteen vanuit mijn emotie. Zij was het ermee eens dat we die militaire training niet moesten ondergaan, maar vond niet dat weggaan de beste oplossing was. Ze treedt niet snel op de voorgrond, maar als ze iets zegt, heeft ze er wel over nagedacht. Daarna kan ze leidend zijn. Dat zag je die avond ook. We hebben niet voor niets naar haar geluisterd.’

Inmiddels staat Van Maasakker bij Dirkse van den Heuvel in haar telefoon als Caia 5.0

Toen de Argentijnse Delfina Merino in het seizoen 2016/2017 na zes jaar terugkeerde bij Stichtsche, waar ze één seizoen had gespeeld, kende ze Van Maasakker bijna niet meer terug.
Oh my God’, zei ze tegen Dirkse van den Heuvel, die in de tussentijd met Van Maasakker was gaan samenwonen.
Merino: ‘Wat heb je met haar gedaan? Ze is zó veranderd.’

Van Maasakker was in de zes jaar tijd een stuk minder introvert geworden. Inmiddels staat ze bij Dirkse van den Heuvel in haar telefoon als Caia 5.0. Daarvoor was ze opgeslagen als Caia 3.0. Het zegt veel over de ontwikkeling die Van Maasakker de afgelopen jaren heeft gemaakt.

Dirkse van den Heuvel: ‘Ze is langzaam uit haar schulp gekropen. Ze laat zichzelf meer zien dan vroeger. Het zal ermee te maken hebben dat ze ouder is geworden. Ze zoekt ook steeds vaker andere mensen op. Vroeger was ze meer op zichzelf. Vond ze het prima om thuis op de bank een serie te kijken. Nu is zij vooral degene die op vrijdagavond wil dat we nog effe ergens buiten de deur een drankje gaan doen.’

Ze zal niet uit zichzelf zeggen: ‘Jongens, ik heb morgen een date’

International Margot van Geffen vertelt vanaf het terras in het spelershotel in Breda dat Van Maasakker niet iemand is die snel uit zichzelf vertelt wat voor gekke of leuke dingen ze heeft meegemaakt. ‘Ze is vrijgezel en doet af en toe een koffietje met iemand. Maar ze zal niet uit zichzelf zeggen: ‘Jongens, ik heb morgen een date’. Je moet dat echt aan haar vragen. Als je dat doet, geeft ze wel gewoon antwoord. Dan doet ze er niet moeilijk over en kan ze gerust zeggen: ‘Ik heb drie dates gehad, maar het was niks’. Dat wij denken van: hoe kunnen we dat gemist hebben? Dat is typisch Caia.’

Ze wordt wel eens ‘Bambi’ genoemd, vanwege haar lange benen, die soms alle kanten opvliegen

Dirkse van den Heuvel en Van Geffen omschrijven haar ook als iemand om wie ze vaak moeten lachen. Als iemand die het niet erg vindt dat ze soms voor lul wordt gezet. Ze vinden haar soms een onhandig persoon.

Een jaar of acht geleden draaide Van Maasakker zich om tijdens het rondjeslopen op een training omdat een teamgenootje haar riep en liep ze pardoes met haar hoofd tegen een doelpaal aan. Nog altijd zegt Dirkse van den Heuvel tijdens een looprondje wel eens plagend tegen haar dat ze moet oppassen voor het doel. Anderen noemen haar wel eens ‘Bambi’, vanwege haar lange benen, die soms alle kanten opvliegen. Van Maasakker kan er gelukkig om lachen.

Met name Kelly Jonker, sinds 2012 haar kamergenoot bij Oranje, plaagt haar vaak. ‘Wij kunnen elkaar flink afzeiken. Anderen zeggen soms: ‘Wat zijn jullie hard voor elkaar’. Maar hoe meer we elkaar afzeiken, hoe leuker we het vinden. Het is met een knipoog. We kunnen het goed van elkaar hebben. Zij is de langste van het team, ik ben de kleinste. Ze zegt vaak tegen me: ‘Jij kunt er zeker niet bij?’ Dan reageer ik met: ‘Pas jij nu maar op dat je je hoofd niet stoot’. Heel flauw, maar we moeten er allebei om lachen.’

Caia van Maasakker werd in 2010 topscorer van het EK onder 21 in Lille. Foto: Stanislas Brochier

Om Kelly Jonker te pesten, zingt Van Maasakker soms expres heel vals

Voor de wedstrijd luisteren Jonker en Van Maasakker vaak muziek op hun hotelkamer. Van Maasakker zingt vaak mee, maar heeft volgens Jonker niet bepaald de mooiste stem. Om haar te pesten zingt Van Maasakker soms expres zo vals mogelijk.

Eén keer was Jonker er klaar mee. Toen ze samen uit de lift stapten en Van Maasakker weer begon te zingen, glipte Jonker snel de hotelkamer binnen en gooide ze de deur in haar gezicht dicht. Van Maasakker had geen pasje en kon niet naar binnen. Vijf minuten lang liet Jonker haar op de gang wachten, maar veel hielp het niet. Binnen hoorde ze nog steeds hoe Van Maasakker buiten op de gang vrolijk verder ging met zingen.

Jonker: ‘Maar ik moet eerlijk zeggen dat Caia een fijne kamergenoot is. Ze is zorgzaam. Zij is ook degene van ons twee die altijd koffie zet. Ik kan goed niks doen, zoals een boek lezen of tv kijken. Maar zij wordt dan heel onrustig. Dan zegt ze: ‘Ik ga maar even koffie zetten, wil jij ook?’ Dat heeft ze inmiddels zo vaak voor me gedaan dat ze nu zegt: ‘Nou diva, ik ga wel weer koffie voor je zetten, hoor’. Ze wil het eigenlijk zelf, maar ze doet alsof ik de diva ben. Dat soort flauwe humor hebben we.’

Summer feelings☀️💕✌🏼

A post shared by Caia van Maasakker (@caiavm) on

‘Ik kan me niet voorstellen dat ik als aanvoerder een beslissing neem zonder met Caia te overleggen’

Jonker en Van Geffen kennen Van Maasakker al sinds Nederlands Meisjes A. Ook toen speelde ze achterin. In de honderdvijftig interlands die ze inmiddels op haar naam heeft staan, heeft ze volgens haar collega-internationals grote stappen gezet.

Van Geffen: ‘Caia is de meest ervaren verdedigster van het Nederlands team. De andere verdedigers zijn jonger of hebben minder interlands gespeeld. Daarom wordt er van haar verwacht dat ze de leiding neemt en de structuur achterin neerzet. Dat zit misschien van nature minder in haar dan bij anderen, maar ze heeft zich op dit gebied ook al bij SCHC fantastisch ontwikkeld.’

Dirkse van den Heuvel: ‘Caia heeft van nature inzicht in het spel. Ze is een rustpunt in het team en heeft een enorm lange reach. Eén op één is ze ijzersterk. Het is ontzettend moeilijk om Caia in een rechtstreeks duel voorbij te komen. Ik luister ook altijd naar wat Caia te zeggen heeft. Ik kan me niet voorstellen dat ik als aanvoerder een beslissing neem zonder met Caia te overleggen. Voor mij is ze heel belangrijk.’


Wat vind jij? Praat mee...