Rein van Eijk geniet van rol als assistent bij Duits zaalteam

‘Het komt er eigenlijk op neer dat ik drie dagen niet slaap’, lacht Rein van Eijk als hem wordt gevraagd hoe zijn werkschema eruit ziet tijdens het EK Zaal in Berlijn. De voormalige coach van onder meer de dames van Hurley en de heren van Voordaan is tijdens het Europese titeltoernooi een van de assistenten in de staf van Valentin Altenburg, de bondscoach van Duitsland.

‘Ik ben verantwoordelijk voor de analyse van de tegenstander’, legt Van Eijk uit. ‘Mijn taak is om het team in te stellen op wat de tegenstander gaat doen, wat we van hen kunnen verwachten. Ik kijk en codeer alle wedstrijden tijdens het EK. Dat doen we met z’n tweeën, ook omdat we een inhoudelijke vertaalslag willen maken en een gameplan presenteren aan de staf.’

Presenteren

Van Eijk: ‘Na een speelronde op het EK gaan we terug naar het hotel en overleggen we met de staf. In een presentatie vertellen we wat onze bevindingen zijn: hier liggen de ruimtes, dit zou kunnen passen in hoe we willen spelen. Dan rijden we weer naar de hal om de volgende wedstrijden te bekijken.’

‘’s Avonds ga ik eerst aan de slag met de nabereiding van de eigen wedstrijden en daarna met de analyse van de volgende wedstrijd. Dan ben ik tot een, twee uur ’s nachts met video bezig. Om zeven uur zit ik vervolgens weer achter de computer om de laatste dingetjes voor te bereiden voor de presentatie bij het ontbijt. Het is natuurlijk heel gaaf dat dingen die je hebt voorgesteld terug ziet komen in de wedstrijd.’

Rein van Eijk (r) in zijn ‘kantoor’ tijdens het EK Zaal in de nok van het Horst Korber Sportzentrum in Berlijn. Foto: Willem Vernes

Benaderd door bondscoach

Van Eijk kwam 2,5 jaar geleden naar Duitsland om te werken als coach bij de mannen van Berliner HC. Daarna ging hij ook aan de slag bij de Duitse bond. Inmiddels is hij naast clubtrainer ook bondscoach van Duitsland Jongens A. Van Eijk werd in aanloop naar het EK in Berlijn door Altenburg benaderd voor de rol van assistent bij het Duitse zaalteam.

‘In Duitsland is de competitie in de zaal gedecentraliseerd’, legt Van Eijk uit. ‘Uit elke groep van de Bundesliga (noord, oost, zuid, west, red.) hebben ze een trainer genomen. Ik ben er bij als coach uit het oosten van Duitsland, omdat ik de spelers en de competitie in die regio het beste kan beoordelen. We hebben op deze manier heel Duitsland gecoverd.’

Vastbijten in de inhoud

Van Eijk is zeer te spreken over zijn rol van assistent bij het Duitse team. ‘Het bevalt sowieso goed, omdat het een andere rol is. Het was wel even onwennig dat je niet langs de kant staat, dat je minder directe invloed op het spel hebt. Maar, het is ook leuk dat je echt tijd hebt om je in de inhoud vast te bijten. Op toernooien heb je als coach hiervoor minder tijd, zeker met een EK in de zaal waar je vijf wedstrijden in drie dagen speelt. Het was even nieuw, maar het is ook wel gaaf dat je alle perspectieven leert kennen. En simpel gezegd: als je als Nederlander bij de nationale zaalploeg van Duitsland een rol kan vervullen, is dat natuurlijk non plus ultra.’

En in de rol van analist moest Van Eijk ook Nederland onder de loep nemen. Duitsland trof Oranje in de laatste poulewedstrijd van het EK en won in de laatste seconde met 7-6. ‘Nederland is natuurlijk extreem goed op de counter, in het ongeorganiseerde. Ons plan was om die momenten te ondervangen waarin het niet georganiseerd was. Daar hadden we moeite mee. Dat heeft Nederland ook heel goed gedaan. Dan zie je dat je met heel veel structuur heel ver kan komen.’

Rein van Eijk tijdens het EK Zaal assistent van bondscoach Valentin Altenburg van Duitsland. Foto: Willem Vernes

Op onze plek

Inmiddels hebben Van Eijk en zijn vriendin Marit hun draai gevonden in de Duitse hoofdstad. ‘Voorlopig voelen wij ons hier super op onze plek. Veel dingen passen heel goed in ons leven. Het leven is super in Berlijn. De competitie is heel goed en wordt alleen maar beter. Dat is heel gaaf.’

Heel soms gaan de gedachten uit naar de Verenigde Staten. Van Eijk zou in de zomer van 2017 aan de slag gaan als assistent-coach bij Harvard University, maar die Amerikaanse droom viel in duigen. Het gedachtegoed ‘America First’ van de regering van president Donald Trump stak een stokje voor de overgang. De universiteit krabbelde op het allerlaatste moment terug.

Contact met Berliner HC

Van Eijk die zijn functie als coach van Voordaan had opgezegd en al was opgevolgd door Peter Jonker moest snel schakelen en naarstig op zoek naar iets anders. Op voorspraak van Jamilon Mülders, de voormalige bondscoach van de Duitse dames, kwam hij in contact met Berliner HC. Het klikte tussen de club en Van Eijk.

‘Uiteindelijk is het een heel groot geluk bij een ongeluk dat ik deze kans heb gekregen. Als coach moet je ook dat geluk hebben om op het juiste moment op de juiste plek in te stappen. Ik ben hoofdcoach van een club uit de hoogste Duitse divisie. Het niveau is hier veel hoger dan in Amerika en ik ontwikkel mezelf als coach en als mens.’

Lot uit de loterij

‘Ik ben blij dat ik met mijn vriendin deze stap heb kunnen maken’, gaat Van Eijk verder. ‘Natuurlijk denk ik nog weleens terug aan Amerika, maar inmiddels vooral dat het fijn is dat het niet is doorgegaan. Wat we hier hebben mogen meemaken en hoe wij ons hier voelen, dat is echt een lot uit de loterij.’


3 Reacties

  1. AvA

    Leukdat Rein het zo naar zijn zin heeft. Jammer dat hij bij Adam weg ging. Succes Rein!

  2. StephanB

    Talentvolle Nederlandse coach met een prima persoonlijkheid. Gaaf Rein, het is je gegund!

  3. Hockeybal

    Die Rein, alles staat deze man goed, van Duitsland jasje tot tuinbroek!


Wat vind jij? Praat mee...