Het viel allemaal goed in de EHL voor vechtmachine HGC

‘Lekker Timmo. Vijfduizend euro.’ Het is een moment dat Timmo Kranstauber nog helder voor de geest staat als hij terugdenkt aan de finale van de EHL in 2011 tegen het Spaanse Club de Campo. Kranstauber heeft zojuist zijn ploeg HGC voor eigen publiek met een strafbal op 1-0 gezet als Floris Benschop hem in de armen springt. ‘Floris dacht dat ik door dit doelpunt speler van het toernooi zou worden. Dat werd uiteindelijk Rob Short, maar het was een moment dat ik nooit meer zal vergeten.’

Geen geldprijs van vijfduizend euro voor Kranstauber, maar uiteindelijk wel de winnende treffer in finale waardoor HGC na 1997 opnieuw de belangrijkste Europese clubprijs verovert. Overigens zou de titel speler van het toernooi Kranstauber niet hebben misstaan, want ook in de halve finales tegen Oranje Zwart is hij belangrijk voor HGC met twee doelpunten en een assist in de 3-0 overwinning.

Jarenlang was het zo dat als ik scoorde in een finale dan wonnen ik hem ook. Timmo Kranstauber

‘Jarenlang was het zo dat als ik scoorde in een finale dan wonnen ik hem ook. Afgelopen seizoen met Cartouche tegen Tilburg was het een ander verhaal, maar doorgaans ging het wel aardig. Presteren onder druk gaat mij goed af. Ze zeggen dat het ook een eigenschap is die een topsporter heeft’, zegt Kranstauber die tussen 2006 en 2012 speelde voor de Wassenaarse ploeg. Na vier seizoenen Rotterdam, waarmee hij de landstitel won, speelt Kranstauber sinds 2016 voor Cartouche, dat in de Promotieklasse speelt.

Dat HGC in 2011 er met de EHL-zege vandoor gaat is verrassend. De ploeg stelt met een negende plaats in de Hoofdklasse enorm teleur. Een jaar daarvoor strijdt HGC nog met Bloemendaal om de landstitel, die uiteindelijk wordt gewonnen door de Mussen. Maar in 2011 wil het maar niet lukken in de competitie. De teleurstellende prestaties kosten in maart Jorge Debanch zijn job als coach. De Spanjaard moet zijn functie neerleggen en wordt opgevolgd door Dirk Loots, oud-speler en voormalig assistent-trainer van de club.

HGC-coach Dirk Loots met zijn spelers tijdens het duel met Glenanne (2-0) in de EHL van 2011. Foto: Koen Suyk

De benadering van Dirk Loots

‘Dirk koos voor een andere benadering’, legt Kranstauber uit. ‘Hij benaderde de spelers individueel. Ik herinner mij dat hij met mij ademhalingsoefeningen ging doen zodat ik rustig kon blijven op momenten zoals bij een strafcorner of strafbal. Ja, je kan zeggen dat het heeft geholpen in de finale, want de strafbal zat erin. De benadering van Dirk pakte goed uit voor ons. Je voelde dat het zelfvertrouwen toenam.’

Met onder meer Floris van der Linden, Seve van Ass en doelman Sam van der Ven beschikt Loots over een jonge groep spelers met daarnaast de meer ervaren Rodrigo Vila, Connor Grimes, Ken Pereira en aanvoerder Rob Short. ‘Rob was de echte leider. Altijd positief. Hij liet de spelers om zich heen beter spelen, ook als hij zelf niet in goeden doen was’, zegt Kranstauber.

Zegetocht in Europa

Hoewel HGC in de Hoofdklasse moet knokken tegen degradatie is de ploeg in Europa bezig met een opmars. In de poulefase worden het Oekraïense Kolos Sekvoia (9-2) en het Ierse Pembroke Wanderers (4-2) verslagen. Vervolgens delven ook Glenanne (2-0), eveneens uit Ierland, en het Engelse Beeston (4-3) het onderspit tegen HGC.

Connor Grimes ligt op de grond terwijl Rob Short knuffelt met doelpuntenmaker Timmo Kranstauber na de zege van HGC in de finale van de EHL op het Spaanse Club de Campo (1-0). Foto: Worldsportspics/Frank Uijlenbroek

Met het bereiken van de FINAL4 groeit ook het gevoel binnen de ploeg dat de EHL-titel kan worden gewonnen. Drie jaar eerder verliest HGC de finale van de eerste editie van de EHL van UHC Hamburg (1-0). Het besef van een eindzege krijgt een enorme boost als HGC de finaleronde van de Europa Hockey League op eigen terrein mag organiseren.

Elke vezel in mijn lichaam was gemotiveerd om die beker te pakken Timmo Kranstauber over het finaleweekend van de EHL op HGC

‘Als je ging trainen of langsfietste zag je de tribunes. Het circus kwam tot leven. Dat was heel gaaf. Elke vezel in mijn lichaam was gemotiveerd om die beker te pakken. En als het lekker loopt, neemt het zelfvertrouwen toe en stijg je boven jezelf uit.’

Dat blijkt in de halve finales waarin HGC Oranje Zwart treft. In de competitie winnen de Eindhovenaren beide wedstrijden, maar dit keer trekt HGC aan het langste eind en wint met 3-0. ‘Met OZ als tegenstander had niet iedereen zijn geld ingezet op HGC, maar wij waren echt een vechtmachine, een cupfighter.’

Club Campo geduchte tegenstander

Die mentaliteit moet HGC ook in de finale oproepen tegen Club de Campo. De Spanjaarden, die in de halve eindstrijd hebben afgerekend met Reading (3-0), is dat seizoen de meest scorende ploeg in de EHL. Met spelers als Bosco Perez-Pla, Andres Mir en Eric-Jan Iding, die een jaar daarvoor nog voor HGC speelde, is de Spaanse formatie een geduchte tegenstander.

Floris van der Linden toont de cup aan de HGC-fans na winst in de finale van de EHL op het Spaanse Club de Campo (1-0). Foto: Worldsportspics/Frank Uijlenbroek

En dat blijkt ook in de finale. In de eerste twee kwarten gebeurt er nauwelijks iets voor beide doelen. Na rust lijkt HGC op voorsprong te komen, maar het doelpunt van Rodrigo Vila wordt afgekeurd wegens gevaarlijk spel. Een backhand van Van Ass gaat vervolgens maar net langs de verkeerde kant van de paal.

Benutte strafbal

Na een uur spelen forceert HGC de eerste strafcorner. De inzet van Kranstauber wordt door de Spaanse lijnstop op de doellijn gekeerd, maar Perez-Pla doet dat op onreglementaire wijze. De toegewezen strafbal wordt door Kranstauber benut.

Timmo Kranstauber juicht als hij HGC met een strafbal op voorsprong heeft gezet in de finale van de EHL tegen het Spaanse Club de Campo (1-0). Foto: Koen Suyk

In de slotfase beleven de vierduizend toeschouwers op de Roggewoning menig spannend moment, maar Van der Ven redt op de inzetten van Mir en Iding. ‘Het was een wedstrijd waarin we wel wat kansen kregen, maar niet heel veel grote kansen waarvan je zegt: die had erin gemoeten’, zegt Kranstauber die over zijn doelpunt zegt: ‘Ik heb de strafbal niet opgeëist. Daar hebben we van tevoren afspraken over gemaakt. Dat seizoen nam ik de strafballen. Het was een seizoen waarin we in de competitie niet zo goed draaide, maar het in de EHL wel voor elkaar kregen. Het viel allemaal goed.’

HGC is de beste club van Europa Tv-commentator Philip Kooke na de EHL-winst van HGC

Als het eindsignaal klinkt barst het feest los. Tv-commentator Philip Kooke zegt: ‘Zij hebben een seizoen vol rampspoed goed gemaakt en nu winnen ze gewoon de Euro Hockey League. HGC is de beste club van Europa.’

Kranstauber: ‘De finale was een groot feest met allemaal bekenden op de tribune. Na afloop waren we zo euforisch. De hele week hebben we feestgevierd.’


1 Reactie

  1. Esther BoschvanRoozendaal

    Esther BoschvanRoozendaal

    Mijn man heeft aan de basis gestaan van dit succes maar is hiervoor nooit beloond door HGC en daarom komt hij daar ook nooit meer . En het verhaal klopt ook bijna 100% op één ding na , dat Erik Jan Iding beter bekend als Speedy speciaal naar Campo Madrid was gegaan om nog één keer in zijn hockeycarrière de EHL te winnen en hem dus nu niet won , en als hij bij HGC was gebleven had hij hem namelijk wel gewonnen . Mijn man ziet hem na de wedstrijd nog zitten huilen in het doeltje aan de kant van het clubhuis .


Wat vind jij? Praat mee...