Supporter Van Bavel vergelijkt opgeleefd Den Bosch met Feyenoord

Zondag verloor Den Bosch in eigen huis van landskampioen Oranje-Rood, maar in 2001 werd Den Bosch in Eindhoven bij de grote rivaal voor het laatst landskampioen. Dit jaar mag Den Bosch voor het eerst sinds jaren weer hopen op een topklassering. Den Bosch-supporter Robert-Jan van Bavel vertelt over de goede oude tijd en de terugkeer richting de top.

‘We hadden een hecht clubje spelers die hadden besloten om er met elkaar op Den Bosch voor te gaan. Dat waren allemaal hockeyvrienden en hockeydieren, die nu nog steeds allemaal actief zijn in het hockey’, zegt Van Bavel op zijn geliefde hockeyclub. Hij kan het zich als de dag van gisteren herinneren hoe de hockeyers van Den Bosch in 2001 landskampioen werden. Het was de tweede en laatste landstitel uit de historie van de hockeyers uit Den Bosch. ‘We hebben een feestje mooi gevierd in die VIP-ruimte daar. We braken dat hele clubhuis af van Oranje Zwart. Daarna gingen we natuurlijk naar café ‘t Pumpke in Den Bosch, waar alle hockeyers zich nog steeds verzamelen.’

Roger van Gent en Toon Siepman waren de coaches. Jeroen Delmee, Marc Lammers, Raoul Ehren (nu coach van Dames 1), Sjoerd Marijne, Dennis Dijkshoorn, Rob Derikx, Matthijs Brouwer en Gijs Volders zijn slechts enkele van de grote namen van die tijd.

Een collage van het plakboek van Van Bavel dat is gemaakt na het kampioenschap. Met krantenartikelen van dat seizoen, maar ook screenshots van Teletekst en een foto van het wedstrijdformulier.

Bijna eruit tegen Voordaan

Bij Van Bavel rollen alle namen zo uit z’n mond. Hij was van 2002 tot 2009 manager van het eerste herenteam en is altijd betrokken gebleven bij de club. Maar de moddervette jaren zijn sinds 2001 nooit meer teruggekomen. Sinds de landstitel is het verval in rap tempo ingezet, zoals in onderstaande tabel duidelijk te zien is*. De club was op een gegeven moment zo ver weggezakt dat drie keer play-outs tegen degradatie nodig waren om zich te handhaven. In 2014 scheelde het tegen overgangsklasser Voordaan uit Groenekan een gemiste shoot-out of Den Bosch had voor het eerst sinds 1993 Overgangsklasse gespeeld. De hockeyersters van Den Bosch – letterlijk de betere helft van de club – rijgen in de tussentijd de landstitels aaneen en wisten de laatste 19 jaar 17 keer landskampioen te worden.

Den Bosch 1996-2016. Eindklassering Hoofklasse. Groen: landskampioen. Rood: handhaving door play-outs te winnen.

(*) In het seizoen 2011-2012 was Den Bosch door een vermindering van drie punten eerst als tiende geëindigd en won het daarna de play-outs van Den Bosch. Omdat de straf pas na de competitie was teruggedraaid, eindigde Den Bosch het seizoen officieel als negende.

Eindelijk verraste Den Bosch weer eens na zoveel magere jaren

‘Ik merkte het de afgelopen maanden op verjaardagen. Mensen begonnen over het team. De hoop was weer terug. Je zag mensen na hun eigen potje hockey of na de wedstrijd van Dames 1 toch opeens blijven hangen om naar Heren 1 te kijken, die dat daarvoor niet deden’, vertelt Van Bavel over de wederopstanding die dit seizoen is ingezet. Dit seizoen mocht Den Bosch eindelijk weer eens hardop dromen van de play-offs, of heel misschien zelfs de titel. De hockeyers onder leiding van coach Eric Verboom waren de eerste helft van de competitie de verrassing van de Hoofdklasse na zeges op sterke ploegen als HGC, Oranje-Rood, Amsterdam en Rotterdam.

Den Bosch doet dit seizoen nadrukkelijk mee met de play-offs, maar moet na de 3-4 nederlaag zondag tegen Oranje-Rood even pas op de plaats maken. Maar zelfs een plaats in het ‘linkerrijtje’ op Teletekst – een plek bij de eerste zes – zou toch betekenen dat Den Bosch haar beste prestatie sinds 2006 zou evenaren.

Robert Jan van Bavel op de tribune. Foto: Willem Vernes

Schitterend stadion en nieuw clubhuis.

Er staat sinds vorig jaar aan de Oosterplas een schitterend stadion en het hele clubhuis is vernieuwd. Kosten: 4,1 miljoen euro. De faciliteiten voor tophockey voor de Heren en Dames zijn ruim voorhanden. ‘Sinds wanneer het clubhuis klaar is? De vrijdag voor carnaval, dus anderhalve week geleden’, lacht Van Bavel, die ziet dat er plek is voor het herleven van oude tijden, maar weet dat de aantrekkingskracht van andere clubs op dit moment groter is. ‘Als elke keer jongens als Milan van Baal, Mark Rijkers (Oranje-Rood) en Jasper Luijkx (Kampong) vertrekken, wordt het lastig. Als je toch kijkt wie er nu allemaal in de Hoofdklasse spelen en bij Den Bosch hebben gehockeyd, dan is dat soms wel lastig. Neem een Rogier Hofman, Robbert Kemperman, Erik Bouwens, een Bob de Voogd. Ze worden altijd weggetrokken. Het is moeilijk om dat soort jongens op te leiden en ervoor te zorgen dat ze hier blijven. Hier wordt vaak geroepen dat we de ‘magneet’ weer moeten aanzetten. Wat de magneet is? Zorgen dat die jongens hier willen hockeyen. Net als in de glorietijden van 1998 en 2001.’

‘Zeker als de jongens die nu onder de 23 zijn, bij de club blijven’

Is het mogelijk dat de Bossche trots na zestien jaar weer eens play-offs gaat spelen? Van Bavel trippelt met zijn vingers op tafel, om zijn vertwijfeling uit te drukken. Na wat nadenken zegt hij: ‘Dit is een omslagjaar. We hebben gemerkt dat het aantrekken van meer sponsoren een must is. Er zijn ook genoeg bedrijven en klanten. Kijk om je heen. Het kan hier zeker weer gaan gebeuren. Als supporter ben ik uiteraard trots dat Gijs Campbell, Floris Wortelboer, Bram van Groesen en Maurits Visser meedoen en wellicht aansluiting hebben gevonden bij het Nederland elftal. Dit bewijst dat je ook bij Den Bosch die volgende stap kan maken en dat je niet alleen hoeft te spelen bij een club uit het traditionele linkerrijtje van de afgelopen jaren.’

LUCKNOW (India) - Junior World Cup hockey U21 for men . ENGLAND v NETHERLANDS (7/8 place) (2-6) . Bram van Groesen(NED) scored. right Thierry Brinkman (NED) . COPYRIGHT KOEN SUYK

Bram van Groesen met Jong Oranje op het WK in India

‘Afgelopen zomer zijn er weer drie Nederlandse jongens bij ons weggehaald. Dat moet je oplossen met buitenlanders’

Eric Verboom is bezig aan zijn derde seizoen als hoofdverantwoordelijke aan de Oosterplas. Hij speelde ooit zelf in het eerste van Den Bosch. Hij werd een keer tweede en vijfde als speler in het geelzwart. Verboom werd daarna coach bij MEP en in de Italiaanse competitie. Hij weet als geen ander hoe er gesnakt wordt naar succes en een terugkeer naar de tijd dat belangrijke Nederlandse internationals Oosterplas hockeyen. Nu zijn de grootste blikvangers van zijn ploeg Australiërs als Dylan Wotherspoon en Kieran Govers. ‘Afgelopen zomer zijn er weer drie Nederlandse jongens bij ons weggehaald. Dat moet je oplossen met buitenlanders’, zegt Verboom. ‘Bij Den Bosch is er al jaren ambitie om weer richting het linkerrijtje te groeien. We hebben ook stappen gemaakt. Het is de bedoeling dat we in een aantal jaar ook echt die play-offs halen. Bij de dames is altijd vastgehouden aan een eigen cultuur. Die cultuur is bij de heren toch vertroebeld. De ene keer ging Den Bosch linksaf, dan weer rechtsaf. Er was geen rode lijn. Die proberen we er nu weer in te brengen. Dat begint met investeren in eigen jeugd.’

Den Bosch Feyenoord

Van Bavel is blij dat er dit seizoen weer positief naar de hockeyers Den Bosch wordt gekeken. Hij noemt als voorbeeld zelfs voetbalclub Feyenoord, die na een lange tijd zonder succes misschien op weg is naar het eerste kampioenschap sinds 1999. ‘Met Verboom hebben we nu een goede coach die in mijn ogen een goede mix van talenten en routiniers uit de Bossche vijver of vanuit elders in Nederland beter maakt, in combinatie met toppers uit het buitenland. Met alleen geld kom je er niet. Als je spelers beter kan faciliteren waardoor ze er ook niet over hoeven na te denken om bij een andere club te spelen, werkt de magneet vanzelf. En ja, je mag als supporter altijd blijven hopen op succes want dat is toch het mooiste wat er is!’


Wat vind jij? Praat mee...