Erik Gerritsen: ‘Idee thuisduels Pro League prima, reizen moet minder’

Vraag Erik Gerritsen, directeur van de KNHB, naar zijn mening over de FIH Pro League en veel mensen zullen verwachten dat hij louter vol lof is. Maar Gerritsen plaatst ook enkele kritische kanttekeningen. Bij de FIH-bijeenkomst gaat de directeur binnenkort pleiten voor aanpassingen. ‘Ik strijd voor minder reizen, minder belasting en een betere combinatie met de Hoofdklasse.’

De eerste fase van de Pro League, met veel verre uitwedstrijden van de Oranje-teams en het eerste thuisduel in Rotterdam, zit erop. Wat vind je er tot nu toe van?
Erik Gerritsen: ‘Ik vind het basisidee van de Pro League nog steeds heel goed. Dat elke wedstrijd voor een ploeg een thuiswedstrijd is, vind ik een goede keus. Daar sta ik volledig achter. Je ziet het aan de uitwedstrijden die wij in Australië en Argentinië hebben gespeeld, daar waren de stadions goed gevuld. Dat geldt ook voor het eerste thuisduel van Oranje tegen Duitsland in Rotterdam, dat uitverkocht was. Het hockey naar de fans brengen, werkt daar wél goed.’

Maar…?
‘We hoeven er niet om heen te draaien dat het nog niet overal goed is. Bij de wedstrijden in Amerika en China was het een stuk minder druk. Daar stonden de camera’s ook nog eens aan de verkeerde kant, waardoor je als tv-kijker naar een lege kant keek in plaats van naar de tribune. Het is wat dat betreft duidelijk dat we er nog niet zijn.’

USA – Nederland in het mager bezette Kenter Stadium in Winston-Salem. Foto: Mike Comer/Getty Images/FIH

Hoe wordt binnen de FIH over de Pro League gedacht?
‘Voor de FIH is het nog redelijk vroeg om conclusies te trekken. Nog niet eens alle landen hebben een thuiswedstrijd gespeeld. Maar uit de contacten die ik heb gehad, ook met andere landen, kan ik concluderen dat overall de gedachten ongeveer gelijk zijn. De start is goed. De wedstrijden zijn spectaculair, met veel goals. We geven internationaal aan het IOC ook het signaal af dat we als hockey bezig zijn de stadions te vullen. Alle wedstrijden worden geregistreerd, de FIH heeft in elk land een deal gesloten met een lokale broadcaster en heeft een eigen live kanaal (fih.live).
Ik ben blij dat de FIH in Nederland een deal heeft gesloten met Ziggo. Het zou mooi zijn als de FIH ook nog tot overeenstemming komt met de NOS, zodat de live-uitzendingen van Ziggo kunnen worden versterkt met samenvattingen bij de NOS. Volgens mij is dat goed voor alle partijen: ook voor de fans en de kijkcijfers bij Ziggo.’

Het zou mooi zijn als de live-uitzendingen van Ziggo kunnen worden versterkt met samenvattingen bij de NOS. Volgens mij is dat goed voor alle partijen: ook voor de fans en de kijkcijfers bij Ziggo Erik Gerritsen

Dus dat wordt binnenkort bij de bijeenkomst van de Pro League-landen met z’n allen in de polonaise! Ook de KNHB?
‘Ik heb gezegd dat ik de start goed vind en het basisidee steun, maar dat neemt niet weg dat ik wel ga vechten voor een geringere tijdsbelasting en minder reizen. Ik vind dat wij als KNHB de belasting voor de spelers moeten waarborgen en dus goed moeten kijken naar de arbeid-rust-verhouding over het hele jaar. Er moet voor onze internationals ook ruimte zijn voor studie en tijd overblijven voor het opbouwen van een maatschappelijke carrière. Daar zit nu een spanningsveld.’

De Hoofdklasse-coaches en clubs wijzen ook op de gebrekkige voorbereiding die ze hebben gehad op de tweede helft van de competitie. Kampong-coach Alexander Cox vreest dat de Nederlandse competitie ten onder gaat aan de Pro League.
‘Ik vind de kritiek van de coaches en clubs deels terecht. Ik snap ook goed dat zij opkomen voor de belangen van hun clubs. Begrijp me goed: ook ik vind de Nederlandse competitie heel belangrijk. Clubhockey zit in ons DNA, daar start de opleiding van onze toekomstige internationals en het is goed als de Mink van der Weerdens ook in het shirt van Oranje-Rood te zien zijn. Ik vecht dan ook voor een Pro League in goede combinatie met onze competitie. Met minder reizen en minder belasting. Het zou fijn zijn als onze clubs meer tijd krijgen om zich voor te bereiden op de competitie.’

Volle tribunes bij de FIH Pro League-wedstrijd in Rotterdam tussen Nederland en Duitsland. Foto: Willem Vernes

‘Maar er is ook een andere kant. De internationals vinden het spelen van de Pro League-wedstrijden geweldig en van het spelen en trainen bij Oranje worden ze beter. Daar profiteren de clubs ook van. Daarnaast is duidelijk dat veel mensen Oranje omarmen, ze staan te trappelen om naar de Nederlandse elftallen te kijken. Nederland-Duitsland in Rotterdam was op een dinsdagavond in maart, tijdens een vakantieperiode voor een deel van het land, uitverkocht. Dat geldt ook voor Nederland-USA (dames) in Rotterdam op 14 april, waarvoor al alle 5000 kaarten zijn verkocht.’

Ik ga de FIH ook voorhouden of we met de hele klimaatdiscussie nog wel elk jaar de hele wereld over moeten vliegen.’ Erik Gerritsen

‘Ook bij veel andere duels gaat de kaartverkoop hard. De Pro League zorgt daarmee duidelijk voor promotie van onze hockeysport. Zowel internationaal als in Nederland kan de sport groter, aantrekkelijker en financieel gezonder worden als alle nationale teams via thuiswedstrijden naar de fans toekomen. Meer fans wereldwijd is hiervoor uiteindelijk de enige weg.’

Als het aan sommige mensen in de Nederlandse hockeywereld ligt, schrijf je vandaag nog een brief om Nederland terug te trekken uit de Pro League. Is dat een optie?
‘De Pro League is de hockeycompetitie op het allerhoogste niveau. Bij die wereldtop willen wij als land horen, we willen ons meten met de internationale concurrentie. Daarnaast is de Pro League bepalend voor de plek op de wereldranglijst en onderdeel van de route naar olympische kwalificatie en in de toekomst waarschijnlijk ook naar het WK. Op die podia willen wij toch acteren? Ik lees wel eens dat India het beter heeft gedaan door zich terug te trekken uit de Pro League. Nou, bij India hebben ze inmiddels wel door dat ze een grote fout hebben gemaakt. India geeft nu continu aan graag mee te doen aan de Pro League.’

Erik Gerritsen: ‘Als alternatief zou je kunnen denken aan een opzet in poules, waarbij je wel het thuisduel-principe overeind houdt, maar je niet elk jaar naar alle landen hoeft te vliegen.’ Foto: Willem Vernes

Je zegt dat je op de FIH-bijeenkomst gaat vechten voor een kalender waarin ruimte is voor de Hoofdklasse naast de Pro League, met minder belasting en minder reizen. Benieuwd hoe dat plan eruitziet?
‘Zonder nu direct in details te treden, zou je kunnen denken aan een opzet in poules, waarbij je wel het thuisduel-principe overeind houdt, maar je niet elk jaar naar alle landen hoeft te vliegen. Via de poules kwalificeren landen zich vervolgens voor de Grand Final. Dit soort alternatieven ga ik neerleggen bij de FIH, die ik ook ga voorhouden of we met de hele klimaatdiscussie nog wel elk jaar de hele wereld over moeten vliegen.’

Hoe realistisch is het dat je die aanpassingen in het wedstrijdschema ook voor elkaar krijgt?
‘Dat wordt een stevige strijd, waarin we vooral samen met België optrekken om dat te bewerkstelligen. Wij zijn slechts twee van de elf landen en de enige twee landen die vechten voor een goede combinatie met het clubhockey. Dat vergeten we in Nederland nog wel eens. Als je Australië of Argentinië vraagt, willen zij nog wel meer internationale wedstrijden spelen. Het is ook niet zo dat we veel voor elkaar krijgen omdat we een groot hockeyland zijn. Ik vind dat we steekhoudende argumenten hebben, maar uiteindelijk is het wel de FIH die beslist.’


17 Reacties

  1. jappiekrekel

    jappiekrekel

    Aardig en voorspelbaar.

  2. luchtisblauwgrasisgroen

    luchtisblauwgrasisgroen

    ‘Met de klimaatdiscussie nog wel de hele wereld rond moeten vliegen.’ We weten al lang dat CO2 uitstoot voor klimaat verandering zorgt, hoezo is dit niet voor het instemmen met de Pro League door De KNHB ingebracht?

    1. jappiekrekel

      jappiekrekel

      Inhoud en strekking van dit interview lag voor de start van de HPL al klaar.

  3. joostvanmeel@gmail.com

    joostvanmeel@gmail.com

    Benieuwd wat de toeschouwersaantallen worden bij de Final Four wanneer de Nederlandse heren zich hiervoor niet plaatsen. Gelet op huidige stand en uitslagen een reëele mogelijkheid

  4. robboomsma

    robboomsma

    Nog makkelijker; geen pro league!

  5. alsjemenou

    alsjemenou

    Verstandige man die Gerritsen ! Eindelijk een beetje uit de diepe winterslaap.

  6. fh

    fh

    De bezoekersaantallen zijn nog steeds laag. 2000-4000 mensen is nog steeds (te) weinig om dit succesvol te noemen voor 1 wedstrijd. Ik begrijp dat het geen voetbal is maar als je duizenden km reist ... ik krijg meerdere keren per week emails van USA fh die maar blijven proberen kaartjes te slijten, ze kunnen ze niet kwijt (duur ook naar mijn mening, weet niet wat het in Rotterdam kostte) ... Het format is gewoon niet geschikt voor een amateursport waarbij spelers banen en studies hebben. Te hoge kosten, te ver en lang van huis voor “te weing” (1 wedstrijd).

    1. fh

      fh

      Kaartjes zijn niet zo duur, om een of andere reden had ik belachelijke prijzen gezien. Mijn fout.

  7. ronald.j.franken@gmail.com

    ronald.j.franken@gmail.com

    Goed getimed geheel. -na wekenlang kritiek op deze week voor het eerst ook kritiek van exinternationals en (ex KNHB)coaches.... -Naam van Gerritsen deze week voor het eerst in relatie tot hpl genoemd, hij kon niet meer verstoppen -het “medium” van de KNHB; hockey.nl helpt een handje met gladstrijken. Dit artikel wordt gepubliceerd op zondag om 07.00 uur in de ochtend. Dan werken ze echt niet, ingesteld/getimed dit artikel bovenaan te krijgen gedurende de zondag; de dag dat hockey.nl de meeste bezoekers heeft. -benieuwd wanneer de echte pers zich er ook eens in gaat mengen

    1. jappiekrekel

      jappiekrekel

      Het blijft een uitermate amateuristisch georchestreerd verhaal. Alles wat er in staat, was zelfs voor de totstandkoming al bekend.. ergo voorspelbaar en uiterst treurig dat de voorzitter zo’n Tam en Mak lammetje is.

  8. Nuchterrr

    Nuchterrr

    hij snapt het, heel goed: knap ,ik beoordeel op resultaat niet op blabla,resultaat telt !!

  9. rudi

    rudi

    Wat willen we nu bereiken met de Pro-league en met dit artikel? Wat wil onze preses met zijn uitspraken bereiken? Heel gauw afschaffen deze elitaire league. Wat een geld en tijd kost dit en kunnen we dit niet in andere zaken steken zodat we het hockey in brede zin groter en sterker maken? Een paar stationnetjes die ‘gevuld’ zijn, is dat het resultaat? en wat moeten we er niet allemaal voor laten? Wat me tegen valt is dat hockey.nl zich inzet vóór de pro league. Als jullie denken dat je een nieuws site zijn dan moet je niet zo overkomen maar juist objectief naar de feiten kijken en minder je eigen mening geven, je kan daar de lange reizen naar Australië voor gebruiken; om mensen binnen de sport hun mening te laten verkondigen.

  10. Lostammer@gmail.com

    Lostammer@gmail.com

    Hij is trots op het feit dat het hockey in 2 landen buiten Europa ”volle“ stadions trekt. 3.000 man (velen gezeten op een grasveldje in de brandende zon) in mini venues.... En daar moet jet hockey blij mee zijn? In China en de VS was het zelfs een beschamende vertoning qua ambiance. Wedstrijden waren verder alleen te zien achter een betaalmuur op onzalige tijden. Menig wedstrijd is uberhaupt niet lokaal op tv uitgezonden. Er heeft geen hond gekeken. Dit is een compleet fiasco. De Pro Liga zuigt miljoenen euro‘s weg en maakt nationale competities kapot. Stop er mee!!

  11. de-loper

    de-loper

    "Wij zijn slechts twee van de elf landen en de enige twee landen die vechten voor een goede combinatie met het clubhockey. Dat vergeten we in Nederland nog wel eens" Dan heeft de directeur KNHB er ook echt helemaal niets van begrepen. We zijn dit helemaal niet vergeten dat weten we al vanaf het begin al. Alle discussiepunten zijn door verenigingen ,coaches ,spelers en via reacties vanaf de eerste mededeling tot heden over de PL al genoemd . Nog een keer dan om hem een beetje te helpen . Organiseer een voorpoule binnen het contingent , 4 wedstrijden uit/thuis wedstrijden of een toernooi .De beste 2 per contingent gaan naar een eindtoernooi 8 deelnemers . Speel dit met je sterkste team(!) steeds en zorg voor een redelijke beloning zonder dat de extra verdienste weer automatisch van spelers hun NOC toelage wordt afgetrokken . Lukt dit allemaal niet stop hier dan direct mee.

  12. rancoburgzorg

    rancoburgzorg

    Uitermate teleurstellend dat de directeur van de beste hockeycompetitie van de wereld zich zo nederig richting FIH opstelt. Ik schrik daarvan. Waarom moeten Nederlandse jeugdspelers dat nutteloze intercontinentale heen en weer gereis van een klein groepje uitverkorenen betalen? Waarom is hij blij met ZIGGO, een zender die het hockey nog verder wegstopt? Ik heb het idee dat deze man vierkant wordt uitgelachen in Lausanne. En waarschijnlijk komt dat omdat hij zich niet hard durft op te stellen. Nederland is nog altijd het belangrijkste hockeyland en dat gewicht mag je best doen gelden bij de FIH. En er is nog altijd een andere route naar de OS in Tokio.

  13. edny

    edny

    Als bestuursvoorzitter moet je wel een vooruitziende blik hebben en je niet moeten laten overlullen door een nieuwe technisch directeur die van een andere sport komt. Met een reid in de gelederen en zijn ervaring met australia,die wel goed reizen,zou een ander concept onderzocht moeten worden en duidelijk met de voetballers (profs) praten(die in EPL spelen) want die schoffelen wat meer kms dan onze verwende hockeyers.Je noemt het toch prof hockey?? Gerritsen die dan een aardige man moet zijn om een biertje te drinken maar het leiding geven aan een maatschappij van meer dan een half miljoen sportbeoefenaars niet de juiste man is.

  14. jappiekrekel

    jappiekrekel

    Mogen we hopen dat de Clubs hier ‘en mass’ de voorzitter eens echt kritisch op gaan aanspreken i.p.v. diplomatisch en plichtmatige reacties geven?


Wat vind jij? Praat mee...