‘Cleane’ verdediger Justen Blok leert om harder te worden in duels

Justen Blok verontschuldigde zich voor zijn verlate aankomst in de I-zone, de ruimte waar de spelers na afloop van een interland een-op-een interviews geven. De 18-jarige verdediger van Rotterdam werd namelijk na afloop van het Pro League-duel van de Oranje Heren tegen Duitsland bedolven onder de handtekeningenjagers.

‘Dit is natuurlijk hartstikke mooi. Ik heb dit nog nooit meegemaakt. Ze moesten me echt wegslepen om hierheen te komen. Ik zeg niet zo makkelijk nee en ga ook iedereen af. Als ik die kinderen daarmee blij kan maken dan doe ik dat graag.’

Interland op eigen club

Blok speelde tegen Duitsland pas zijn derde interland. Een wedstrijd in een bekende omgeving voor de jongeling, want Oranje speelde op zijn club Rotterdam. ‘Ik heb nog niet zoveel interlands gespeeld, dus alles is sowieso een beetje nieuw. Maar dit voelde heel vertrouwd. Het veld, de kleedkamer, de weg ernaar toe en de vrijwilligers die je het hele jaar ziet, zijn er nu ook. Het voelt allemaal als een warm bad. Het is een beetje een cliché, maar het is wel zo.’

Nederland speelde dinsdagavond de eerste thuiswedstrijd in de Pro League voor een uitverkocht huis. ‘Hartstikke vet’, zegt Blok over de ambiance. ‘Er zaten heel veel mensen, meer dan ik had verwacht. Het was een mooi feestje denk ik.’

Justen Blok in afwachting van de strafcorner tijdens het Pro League-duel tussen Nederland en Duitsland in Rotterdam. Foto: Willem Vernes

Bekenden in het publiek

Tussen de 3500 toeschouwers zaten ook veel bekenden van Blok. ‘Mijn moeder, mijn twee broers met hun vriendinnen, mijn tante, de buurvrouw, een oud-trainer en een paar maten van wie ik niet had verwacht dat ze zouden komen. Tijdens de warming-up had ik even gekeken waar ze zaten. Dan heb ik even contact en zwaai ik even naar ze. Ja, dat is mooi.’

De eerste wedstrijd in de Pro League op vaderlandse bodem eindigde in een teleurstelling voor Blok en zijn teamgenoten. Duitsland ging er dankzij een geniepige goal van Florian Fuchs er met een minieme zege vandoor. Na een tam begin kreeg Oranje een aantal kansen, maar die troffen geen doel. Ook omdat keeper Tobias Walter een onneembare vesting bleek. Duitsland, dat na rust beter in het spel kwam, kreeg weinig kansen maar was daarin effectiever dan Oranje.

Kansen

‘Het is zonde dat we de kansen niet afmaken’, blikt Blok terug op de wedstrijd. “De keeper pakte veel ballen. Over het geheel denk ik dat we best prima hebben gespeeld. Die kansen hadden we af moeten maken, dan hadden we hier met de drie punten gestaan.’

Justen Blok strikt de veters tijdens het Pro League-duel tussen Nederland en Duitsland in Rotterdam. Foto: Willem Vernes

Het duel met Duitsland betekende voor Blok een afsluiting van een periode waarin hij de halve wereld afreisde, tegen Nieuw-Zeeland in het grote Oranje debuteerde en vervolgens ook speelde tegen Argentinië.

Persoonlijk denk ik dat ik best drie goede interlands heb gespeeld. Justen Blok

‘Als ik naar mijn eigen spel kijk, kan ik best tevreden zijn. Persoonlijk denk ik dat ik best drie goede interlands heb gespeeld. Het is natuurlijk jammer van het resultaat in Argentinië en tegen Duitsland, maar ik heb laten zien dat ik mij redelijk staande kan houden, ook op dit niveau.’

‘Het was voor mij zelf ook vraag’, vervolgde Blok. ‘Kan ik dit niveau aan? Ik ben nog niet zo heel lang actief in de Hoofdklasse. Daarin heb ik het natuurlijk soms moeilijk, maar op zich gaat dat ook wel oké. Ergens denk ik ook wel dat ik mezelf verbaas. Je droomt altijd van het Nederlands elftal, maar dit had ik niet verwacht. Dat het zo snel zou gaan, dat is wel mooi.’

Justen Blok voor het Pro League-duel tussen Nederland en Duitsland in Rotterdam. Foto: Willem Vernes

Snelle ontwikkeling

Voor Blok is er geen weg meer terug. Het spelen en trainen met Oranje zorgt ervoor dat de verdediger zich in snel tempo ontwikkelt. ‘Je kunt beter vragen: wat heb ik eigenlijk niet geleerd? Niet alleen in de wedstrijden, maar ook op de trainingen leer ik veel, zoals van Billy (Bakker). De manier waarop hij de ballen aanneemt, de ruimtes zoekt en de rust die hij heeft aan de bal. Maar ik leer ook van Glenn (Schuurman) en Lars (Balk).’

‘Ik ben best een cleane verdediger’, legt Blok uit. ‘Zij zijn harder in de duels. Dat moet ik iets meer ontwikkelen. Ik probeer nog wel eens clean de bal af te pakken. Dat werkt wel, maar soms is het nodig om iemand stop te zetten. Of even te laten zien dat je er bent en hem zo stil te zetten. Dat leer ik. Ik denk dat ik de laatste maanden wel stappen heb gemaakt.’


2 Reacties

  1. mickh

    mickh

    Leuk om te lezen; aan de spelers ligt het in ieder geval niet.

  2. NienkeWagemakers

    NienkeWagemakers

    Nu mtyyúîjmYyinúyúö


Wat vind jij? Praat mee...