Hockeyen in Maleisië: ‘M’n mooiste hockey-avontuur in het buitenland’

In de serie ‘Buitenlands avontuur’ verhalen van Nederlandse hockeyers die over de grenzen hebben gespeeld. Deze week Valentin Verga (30). De 193-voudig international speelde twee seizoenen in Maleisië.

Of Valentin Verga in Kuala Lumpur zou kunnen wonen, nu hij er twee seizoenen gehockeyd heeft? ‘Ja. Makkelijk. Graag zelfs! De Maleisische mensen hebben onze harten veroverd en andersom, denk ik. Er wonen zoveel culturen bij elkaar in Kuala Lumpur. Die stad is is echt de multiculturele samenleving. Met heerlijke tentjes, waar je nasi, noedelsoepjes en Chinees eet’, zegt de tophockeyer van Amsterdam. De Maleisische hoofdstad beviel hem goed. Kuala Lumpur is een eclectische mix van Aziatische culturen, van hypermoderne gebouwen en de iconische Petronas Towers.

De Petronas Towers, de herkenbare hoge dubbele torens van Kuala Lumpur.

Verga speelde twee seizoenen in Maleisië

‘Wij leven hier in een bubbeltje in Amsterdam. Wij denken dat het zo moet, zoals wij het doen. Terwijl een andere cultuur ook prachtige gewoonten heeft. Kuala Lumpur is een wereldstad. De Maleisische cultuur heeft me een breder beeld op de wereld gegeven. Ik heb ervan genoten hoe ongelofelijk aardig de mensen zijn. Ze zijn meegaand en staan altijd voor je klaar. Het contrast tussen rijk en arm is wel groot, maar verder is het een prachtige stad. Dit was mijn mooiste hockeyavontuur in het buitenland ooit’, concludeert de Argentijnse Nederlander, die vanuit Kuala Lumpur makkelijk naar andere bestemmingen kon reizen.

‘Je vliegt voor twintig piek naar Bali. Wij hadden een keer een hockeywedstrijd op vrijdag, en vroegen de coach of we dinsdag terug mochten komen in plaats van maandag. Toen konden we voor een paar dagen naar Bali. Echt waanzinnig.’

In 2017 was Verga een Nederlandse pionier in de Maleisische competitie, toen hij bij Terengganu Hockey Team ging spelen, in het noorden van Maleisië. Dat was voor een paar weken een cultuurshock. Vergeleken met Kuala Lumpur is het daar streng islamitisch en werd er geen druppel alcohol gedronken. Wel speelde Verga toen al de meeste wedstrijden in Kuala Lumpur.

Valentin Verga in duel voor UniKL. Foto: Facebook UniKL

IJskast in het appartement zat nog in het folie

Vorig jaar zouden internationals Robbert Kemperman en Sander de Wijn samen voor hockeyteam UniKL competitie spelen in Maleisië, maar raakte de verdediger van Kampong geblesseerd. Verga werd de vervanger bij UniKIL. Vlak na het WK hockey in India, togen goede vrienden Verga en Kemperman daarop samen naar de Maleisische hoofdstad.

Ze vormden een sterk team met Kampong-speler Martijn Havenga, Maleisische internationals, de Ierse keeper David Harte en voormalige Australische internationals Kieran Govers en Tim Deavin. Kemperman en Verga deelden hun appartement in het zuiden van Kuala Lumpur met Deavin. Bij aankomst was bijna alles perfect voor ze geregeld.

Het duo had de beschikking over een appartement in een modern en luxe appartementencomplex met zwembad en fitness. De ijskast zat nog in het folie, toen ze voor de eerste keer het huis binnenliepen. Kemperman en Verga gingen daarop samen naar de Maleisische Ikea om hun stulpje huiselijk te maken ‘We gingen er een kleine twee maanden wonen, dus we hebben bij de Ikea planten en lampjes gekocht voor het huis, om het gezellig te maken. Maar ook dingen als bestek. Toen we teruggingen naar Nederland hebben we alle meubels aan onze teamgenoot Mamat Berry gegeven. Mamat is een van de mooiste gasten van Maleisië. Een mager mannetje, een hele handige hockeyer, die in alles voor ons klaar stond. Echt een held. Hij ging vaak mee om een drankje doen met ons te doen. Hij dronk zelf nooit alcohol, maar vond alles verder fantastisch om met ons te doen.’

View this post on Instagram

Got ourselves a 🌴! 😂😂

A post shared by Robbert Kemperman (@robbertkemperman) on

‘Kuala Lumpur is een rijke stad, als je de juiste mensen kent’

Verga zegt dat hij het niet voor het geld deed. ‘Het waren geen bedragen zoals in de Hockey India League. We kregen tickets en wat geld om rond te komen. That’s it. Verder niet. Terwijl iedereen dacht dat we onze zakken aan het vullen waren.’

De twee kameraden hadden zich in ieder geval voorgenomen om altijd hun beste beentje voor te zetten, om de Maleisische mensen te bedanken voor hun gastvrijheid. Ook al moesten ze bij wijze van spreken om drie uur ’s nachts trainen.

Verga: ‘Robbert en ik hebben ook geprobeerd ons helemaal in te leven in hun cultuur. Wij gingen altijd met die gasten mee drinken en eten. We gingen veel met ze om. Nog steeds app ik met sommige gasten van het team. De Maleisiër is meestal aardig en vriendelijk, en soms misschien een beetje lui. Kuala Lumpur is een rijke stad, als je de juiste mensen kent. Wie het geld heeft, bepaalt. Zo zijn ze wel. Dan kunnen ze bot zijn naar bijvoorbeeld serveersters. Als je veel geeft, krijg je ook veel terug van ze. Dat merkten we aan alles. De meeste spelers waren islamitisch. Maar de een ging makkelijker om met zijn religie dan de anders. Sommigen gingen er heel losjes mee om in Kuala Lumpur.’

Valentin Verga en Robbert Kemperman met hun teamgenoot Mamat Berry, die ze al hun huisraad hebben gegeven.

Er zit nog meer in het Maleisische nationale team

Maleisië staat elfde op de wereldranglijst. Het land – gecoacht door de Nederlander Roelant Oltmans – wist zich in kwalificatiewedstrijden tegen en in Groot-Brittannië niet te plaatsen voor de Olympische Spelen van Tokio. Op het WK hockey in India verloor Maleisië van Nederland met 7-0, maar wisten de Aziaten tegen Duitsland tot een 5-3 nederlaag te komen. Verga weet onderhand goed hoe de Maleisische spelers hockeyen.

‘Het is gaan, vooral heel veel gáán. Het is hard. Zó hard. Er wordt slecht gefloten. Je krijgt klappen. Ze slaan na. Tactisch denken ze anders. Ze spreken Maleis, wat ik niet versta’, analyseert Verga de Maleisië hockeycultuur. ‘Die gasten zijn allemaal zó handig. Ze hebben zó veel skills. Het nationale team hikt ook altijd tegen de top aan. Ze spelen alleen te weinig wedstrijden. Maar die gasten kunnen hockeyen. Echt, er zitten fantastische spelers tussen. Ze plakken elke bal af met hun stick, terwijl het veld waarop wij speelden dramatisch was.’

Toen Valentin Verga bij zijn oog werd geraakt.

Vooral veel gaan in Kuala Lumpur

De tactiek van UniKL werd mede beïnvloed door de buitenlandse inbreng. Verga en Kemperman oefenden vooral veel een-tweetjes met de Maleisiërs, zoals ze ook vaak in Oranje de combinaties zochten. ‘One two, one two’, zo noemden de Aziaten die Nederlandse manier van spelen, zegt Verga, die merkte dat buitenstaanders best sceptisch waren over het niveau van de competitie. Nergens voor nodig, vindt hij. Met de luchtvochtigheid in Kuala Lumpur was de midden-midden van UniKL snel zo’n vijf kilo lichter na de wedstrijd.

‘Van de zes teams waren er twee van minder niveau. Maar de vier andere teams waren best wel goed. Je liep er echt niet makkelijk doorheen. Het was soms echt aanpoten. De internationals van ons team waren ook kneitergoed.’

Robbert Kemperman en Valentin Verga tussen hun teamgenoten van UniKL. Foto: Facebook UniKL

‘Het was geweldig’

Verga zou het liefst elk jaar in Maleisië spelen. De techneut baalt dat hij er dit seizoen niet bij was. Vorig jaar miste hij door zijn deelname aan de Maleisische competitie de Pro League en het EK met Oranje. Sinds februari maakt Verga geen meer uit van Oranje. ‘Iedereen had een mening over ons, dat we daar speelden. Die denken dat we uit onze neus hebben gevroten. Maar wij hebben daar zestien potjes gespeeld. Het was geweldig.’

UniKL werd kampioen van de reguliere competitie, maar door administratieve problemen mochten de Nederlanders niet meedoen in de finale, die ook werd verloren. Al snel was duidelijk dat de spelers uit de Nederlandse competitie het finaleweekend misten, omdat ze anders niet meer mee mochten doen aan de EHL, door regels van de EHF (Europese Hockey Federatie). Het was een smetje op een heerlijk avontuur voor Verga, die onderhand verknocht is aan Kuala Lumpur. ‘Ik raad iedereen aan om daarheen te gaan. Het is zo leuk, zo vet. Je leert zoveel aardige mensen kennen.’

Valentin Verga en Robbert Kemperman met Harvinder ‘Harvey’ Singh. Een legende in de Maleisische competitie.

Lees ook:


3 Reacties

  1. RobV

    Het heeft hem denk ik toch wel zijn plek bij Oranje gekost, maar je moet doen waar je hart ligt en dat was kennelijk Maleisië.

  2. net niet....

    Hij is gewoon niet meer zo goed als een paar jaar geleden...anders had Caldas hem heus wel meegenomen. Die wil nml ook gewoon winnen 😉

  3. RobV

    @net niet... Da's waar. Hij had er juist een schepje bovenop moeten doen bij Oranje om nog relevant genoeg te zijn. In plaats daarvan koos hij voor de trip naar Maleisië, in het volle besef dat daarmee de Pro League aan hem voorbij zou gaan. Dat zet een bondscoach aan het denken. En eenmaal terug kon Verga niet meer voldoende overtuigen.


Wat vind jij? Praat mee...