Kemperman: ‘Maleisië en Pro League hadden samen kunnen gaan’

Bondscoach Max Caldas passeert Robbert Kemperman en Valentin Verga voor de selectie van de FIH Pro League, omdat het duo in januari en februari in de Maleisische competitie gaat spelen. ‘Ik vind het jammer dat ik niet in de Pro League kan uitkomen. Maar ik ben 29 jaar en kan dit avontuur in Maleisië niet laten lopen’, zegt Kemperman.

Hij heeft deze vrijdagmorgen uitgebreid ontbeten bij zijn ouders. De komende twee maanden gaan zij hun zoon Robbert Kemperman namelijk niet zien. ‘Als het met ons team UniKL goed verloopt, spelen we begin maart om het landskampioenschap. Ik ga mijn ouders een tijd missen, dus wilde ik graag nog even bij ze langs voor ik vertrek’, vertelt Kemperman, een paar uur voordat hij in het vliegtuig naar Kuala Lumpur stapt.

Kemperman speelt met Verga en Havenga bij UniKL

De middenvelder speelt daar voor het plaatselijke universiteitsteam samen met vriend Valentin Verga en Kampong-ploeggenoot Martijn Havenga. Het drietal deelt in het Aziatische land een gloednieuw appartement. ‘Ik weet uit ervaring in de Hockey India League (HIL) dat het best lekker is af en toe ook even Nederlands te praten.’ Behalve de drie Nederlanders zijn ook de Ier David Harte, keeper van Kampong, en de Australiërs Kieran Govers en Tim Deavin gecontracteerd door UniKL.

Wanneer is Maleisische competitie voor jou in beeld gekomen?
Kemperman: ‘Ik heb het er vorig jaar al vaker over gehad met Sander de Wijn, die vorig seizoen bij UniKL heeft gespeeld. Hij vroeg of het wat voor mij zou zijn om bij hen in het team te komen. Ik heb gezegd dat ik erover zou nadenken als ze mij zouden vragen. Via Sander kwam ik in contact met de coach van UniKL, die vroeg of ik interesse had. Op dat moment heb ik dat ook meteen verteld tegen Max Caldas en Joof Verhees, de manager van het Nederlands team.’

Voor mij is geld niet de drijfveer. Ik vind het gewoon een prachtig avontuur Robbert Kemperman over zijn keuze voor de Maleisische competitie

Waarom wil je in Maleisië spelen?
‘Anders de Hockey India League – waarvoor je jezelf kunt aanbieden en je kunt worden gekozen door middel van een veiling – moet je voor de Maleisische competitie worden gevraagd. Dat is dus niet voor iedereen weggelegd. Ik vind het ontzettend gaaf dat ik die kans krijg. Ik twee maanden door Maleisië kan trekken en in een andere cultuur met vrienden van mij, maar ook een keer met andere ploeggenoten, kan spelen. Ik ben inmiddels 29 jaar. Ik weet niet of er nog een keer zo’n kans komt. Ik vond het te zonde om te laten lopen.’

In hoeverre speelt geld een rol?
‘Voor niks gaat de zon op. Dus los van het feit dat daar alles wordt betaald, krijgen we er ook nog wel een paar centen voor. Maar het is zeker niet zo dat we in een paar maanden onszelf binnen spelen. Was dat maar zo… Voor mij is geld niet de drijfveer. Ik vind het gewoon een prachtig avontuur.’

Robbert Kemperman in extase nadat Nederland op het WK de halve finale van Australië heeft gewonnen. Foto: Koen Suyk

Hoe zijn de gesprekken hierover met Caldas gegaan?
‘Ik heb dus al in een vroeg stadium aangegeven dat ik graag in de Maleisische competitie wil spelen als dat concreet zou worden. Max heeft gezegd dat hij daarover moest nadenken. De gesprekken zijn goed en in alle rust verlopen. Max zei later dat hij mijn keuze begreep. Hij ons het avontuur ook gunt, maar dat het wel betekent dat wij geen Pro League zouden spelen.’

Wat vind je van de consequentie die Caldas aan jullie spelen in Maleisië heeft verbonden?
‘Ergens snap ik het wel. Hij wil de Pro League spelen met een groep die volledig zijn commitment geeft. Aan de andere kant: ik geef al jarenlang mijn commitment aan Oranje. Ik dacht zelf dat Maleisië en de Pro League samen konden gaan. Ik ben ten slotte geen jaar weg, maar mis alleen de eerste paar van de in totaal zestien wedstrijden. Het is geen olympisch jaar en uit ervaring met de HIL weet ik dat ik daar fris en fit uit kom. Volgens mij zitten er weinig nadelen aan. Maar Max gaat daar niet in mee. Hij is de coach, hij beslist, dus daar heb ik me bij neer te leggen.’

Vind je het jammer dat je de Pro League niet gaat spelen?
‘Ja. Ik had graag de Pro League gespeeld. Ik keek er naar uit en dacht dus ook dat het te combineren was.’

Valentin Verga en Robbert Kemperman met rechts Jeroen Hertzberger. Foto: Willem Vernes

De Pro League is ook een belangrijke route die naar kwalificatie voor de Olympische Spelen in 2020 kan leiden. Horen dragende spelers als jij (met 206 interlands en 48 goals) en Verga (187 interlands, 35 goals) daar niet bij te zijn?
‘Dat is ook de reden dat ik niet had verwacht dat hij ons zou passeren. Er zijn nu ook spelers die er in deze periode voor kiezen met een operatie kleine blessures weg te werken. Die sluiten straks wel weer aan en wij niet. Terwijl Vali en ik de afgelopen jaren toch hebben laten zien dat we van toegevoegde waarde bij het Nederlands elftal zijn. Maar Max zegt dat hij het ten opzichte van de groep niet kan maken ons er straks weer bij te halen. Hij gaat het doen met de jongens die hij nu heeft. Daar heb ik mee te leven.’

Ik heb voldoende vertrouwen in mezelf dat ik ervan uit ga dat ik het EK speel Robbert Kemperman

Hoe hebben de andere spelers van het Nederlands team gereageerd op jullie beslissing?
‘Diverse jongens hebben me laten weten dat ze graag met me samenspelen en het jammer vinden dat ik er niet bij ben. Ik denk dat de meeste jongens, als ze de kans hadden gekregen in Maleisië te spelen, dat ook overwogen hadden. Ik heb in ieder geval niks gemerkt van misgunnende blikken.’

Caldas heeft aangegeven dat hij na de Pro League opnieuw naar de selectie voor het EK kijkt. En jullie dan ook weer in beeld komen. Denk je dat het EK in gevaar komt door jouw beslissing om nu in Maleisië te spelen?
‘Ik heb in de gesprekken meteen aan Max gevraagd: hoe zit het met het EK? Hij heeft me aangegeven dat ik voor die selectie weer in aanmerking kom. Hij kiest dan voor de beste spelers. Natuurlijk is het zo dat hoe meer je bij Max in de picture bent, hoe groter de kans is dat je erbij zit. Maar ik heb voldoende vertrouwen in mezelf dat ik ervan uit ga dat ik het EK speel. Het is aan mezelf om dat in de tweede seizoenshelft te tonen. Als ik dan loop te kranten, houdt het snel op. Maar dat zou anders ook het geval zijn.’

Zo te horen ben je nog ambitieus als international?
‘Zeker. Ik wil het EK spelen en ga – als we ons kwalificeren – vol voor Tokio. Maar ik focus me nu eerst op Maleisië. Ik heb veel zin in dat avontuur.’


6 Reacties

  1. rudi

    rudi

    wat een drukte om niets. In menig artikel lezen we dat de twee jongens niet zijn opgenomen voor het Nederlands team tijdens de Pro league. Het is allemaal uitlegt en volgens de artikelen normaal en netjes verlopen. Waarom maakt hockey.nl daar nu zo’n drukte over? Willen jullie over dit ‘verhaal’ een eigen leven gaat leiden? Laat het nu gaan. Spelers en bondscoach zijn er uit: Ze spelen niet en zijn niet opgenomen in het elftal. Ze spelen in een andere competitie en dat was hun eigen keuze. Laat het nu gaan en probeer er verder geen verhaal van te maken, er zijn legio andere onderwerpen die je kan gebruiken om iets leuks en interessant te vertellen. Een voorbeeld? scheidsrechters, locale hockey verhalen, de bestuurders, vrijwilligers, buitenlandse artikelen etc etc

  2. Lostammer@gmail.com

    Lostammer@gmail.com

    Nix mis met dit verhaal. Groot gelijk dat hij voor de Maleisische competitie kiest ipv Oranje. Zoals eerder betoogd gaat het hockey steeds meer de kant op van het cricket (min het grote geld) en krijg je een combinatie van een nationaal team dat de wereld rondreist en huurcompetities ( de natiionale competies raken op het tweede plan). En zoals ook in het cricket moeten spelers dan menigmaal kiezen tussen beide formaten. Je kunt een Neserlandse speler best moreel verplichten om voor zijn land te spelen bij de echt belangrijke toernooien, maar niet tot deelname aan het tijdrovende onbetaalde intercontinentale flutcircus dat Pro League heet. Dat de mindere spelers deze reeks schoolreisjes aantrekkelijk vinden is logisch. Ik verwijt ze dat geenszins.

  3. runahonig@ziggo.nl

    runahonig@ziggo.nl

    Ik snap de keuze van Kemperman. Hij heeft zijn strepen al ruimschoots verdiend en zo’n avontuurtje is hem natuurlijk ook gegund, zo vlak voor de eindstreep van zijn carrière. Maar het is natuurlijk geen goed voorbeeld en veelzeggend voor de professionele status van het Nederlandse hockey. Kennelijk moet je je heil elders zoeken om het financieel en persoonlijk leuk te houden en is die drang groter dan nationale trouw. Ik vraag me af of spelers dit onder een andere minder knuffelige bondscoach zouden hebben gedurfd......

    1. NicoVisch

      NicoVisch

      Mee Eens. Je slaat de spijker op zijn kop. Zo is het. Voor deze jongens prevaleert het geld boven het nationale belang. Jammer.

  4. jappiekrekel

    jappiekrekel

    Helemaal goed. Jongens hebben jarenlang veel gegeven. Dit ‘meepakken’ is net zo leuk en belangrijk voor de personen in kwestie.

  5. rob.groenemeijer@planet.nl

    rob.groenemeijer@planet.nl

    Goed stukje van Hockey.nl Max Caldas sluit met een principieel standpunt twee dragende spelers uit . Hij heeft het over een gemis aan commitment voor een toernooi. Daarbij maakt hij een denkfout. De ProLeague is geen toernooi, maar een competitie. Ik ken geen toernooi dat ruim 5 maanden duurt. Om uiteenlopende redenen missen spelers in een competitie 1 of meer wedstrijden : blessure, huwelijk, geboorte kind, of ja zeggen tegen een welverdiende en eervolle deelname aan een competitie in Maleisië. Niks aan de hand. Als Valentìn en Robbert terug zijn kan Max ze gewoon selecteren en opstellen. Waarom ? Omdat een topcoach in de sport niet alleen principieel mag zijn, maar ook praktisch opportuun moet zijn. Dat betekent voordeel halen uit de mogelijkheden. Om te winnen, niks meer en niks minder ! In dit geval om die Olympische kwalificatie veilig te stellen. Voor de spelers en voor hockeyend Nederland. Max, ik zou dat principe heroverwegen. Het past hier niet !


Wat vind jij? Praat mee...