Captain Billy Bakker: ‘Met geoliede machine richting Tokio’

Met de keuze van Pirmin Blaak als eerste doelman en Billy Bakker als vaste aanvoerder tot en met de Spelen van Tokio 2020, zorgde bondscoach Max Caldas deze week voor duidelijkheid bij Oranje. Toch is het Caldas’ beslissing om met een kleinere selectie verder te gaan, die captain Bakker het meest verheugt.

Caldas deed dit jaar tijdens de eerste editie van de FIH Pro League een beroep op 31 spelers. In wisselende samenstellingen speelden ze met Oranje. Bakker, die het overgrote deel van de wedstrijden meedeed, stond daardoor veelvuldig met andere spelers om zich heen op het veld. Niets ten nadele van die spelers, maar Bakker vond dat lastig. Hij miste de vastigheid, de automatismen.

‘Het is voor het Nederlands team belangrijk dat je met een kleine groep zoveel mogelijk samenspeelt’, vindt Bakker. ‘In de Pro League hebben we door de wisselende samenstellingen wisselvallige resultaten behaald. Dat willen we vermijden. In het traject tot Tokio spelen we nog een stuk of achttien echte interlands. Dat is nog geen Hoofdklasse-seizoen, dus niet echt veel. Die interland-momenten wil je zoveel mogelijk met elkaar pakken. Kijk naar onze concurrenten België en Australië, die spelen niet voor niets ook vaak in dezelfde samenstelling. Je ziet dat dat zijn vruchten afwerpt.’

Geoliede machine

In de top gaat het om de details, maar ook om het juiste gevoel met elkaar, predikt Bakker. ‘Je zoekt met elkaar naar de beste manier om samen te spelen. Wat wil je van elkaar, hoe los je zaken op? Dat is gemakkelijker als de machine geolied loopt. In mijn ogen krijg je dat alleen voor elkaar als je meer met elkaar speelt.’

Billy Bakker juicht na zijn treffer tegen Spanje op het EK in Antwerpen. Foto: Willem Vernes

De weg om die geoliede machine te worden richting Tokio werd maandag hervat. Op Papendal en de velden van Upward in Arnhem trainen de Oranje Heren nu wekelijks de eerste dagen van de week met elkaar. Dinsdag was dat samen met de selectie van India, die zich onder leiding van Graham Reid, de voormalig assistent van Oranje, ook voorbereidt op de olympische kwalificatiewedstrijden. India speelt thuis tegen Rusland. Oranje neemt het op 26 en 27 oktober in het Wagener Stadion op tegen Pakistan.

Volgens Bakker gaan de duels met Pakistan spannend worden. ‘Pakistan is door de schorsing van de FIH gezakt op de wereldranglijst, maar is een gevaarlijke tegenstander. Het is ook een mooie challenge voor ons. We hoeven er niet omheen te draaien: we zijn als Nederland verplicht om die wedstrijden te winnen. Klaar.’

Intens traject

Oranje moet de kwalificatiewedstrijden spelen na een teleurstellend verlopen EK in België, waar in de halve finale onverwacht van Spanje werd verloren (3-4) en uiteindelijk met brons genoegen moest worden genomen. Daarover is al veel gezegd. Bakker vindt dat Oranje nu vooral vooruit moet kijken. ‘Het EK heeft niet gebracht wat we ervan hadden verwacht. Daarover kun je wel bij de pakken neer blijven zitten, maar we moeten de knop omzetten. We moeten kritisch zijn op de punten die niet goed zijn gegaan en dan door. Het is tot de Spelen nog maar tien maanden. Dat is kort. Ik heb het traject vaker meegemaakt. Het wordt intens.’

Als ervaren international (209 interlands, 59 goals) weet Bakker wat in dat intense traject cruciaal is. ‘We moeten kritisch zijn, de dingen die niet goed gaan meteen durven benoemen. Dus niet met wisselende samenstellingen spelen, waardoor problemen kunnen verwateren, maar er bovenop zitten. Als aanvoerder probeer ik goed te luisteren naar zaken die in de groep leven. Dat koppel ik terug naar de staf. Soms leuk, soms niet. Ik denk dat het belangrijk is hoe de groep zich voelt, dat de staf weet wat de mening van de spelers is. Het is vervolgens aan de staf om te bepalen wat ze daarmee doet.’

De rol die Bakker in dat proces vervult, gaat volgens de middenvelder niet veranderen nu hij de vaste aanvoerder is en de band niet meer wisselt tussen hem, Seve van Ass en Mink van der Weerden. ‘Laat ik voorop stellen dat het een eer is om de aanvoerder van Oranje te zijn. Maar ik denk niet dat de taken die ik nu doe bij Oranje – en heb gedaan – de komende tijd heel anders worden. Het is nu duidelijkheid dat er één aanvoerder is in plaats van drie. Maar met of zonder band, maakt voor mij niet veel uit. Ik pakt altijd mijn verantwoordelijkheid.’


6 Reacties

  1. luchtisblauwgrasisgroen

    luchtisblauwgrasisgroen

    Dat de machine goed geolied zal zijn valt nog te bezien, hij is iniedergeval op leeftijd. Caldas is in zijn selectie keuzes uiterst conservatief en kiest nadrukkelijk voor de oude garde. 3/4 van de spelers is ouder dan 28 en speelt hier zeer wrs laatste OS (Bakker, Van Ass, Baart, Vd Weerden, Blaak, Verga, Pruyser, Kellerman, De Wijn, Schuurman, Hertzberger). In het geval van Argentinie pakte dat goed uit, maar hier is het risico aanzienlijk dat er een heel groot gat gaat vallen na de OS! Door op zekerheid te denken spelen reduceert Caldas de kans op een mondiale prijs niet alleen voor zichzelf maar ook voor vele jaren nadat hij vertrekt. Het kappen van een paar hoge bomen zou in dit geval wel het goede antwoord zijn 😄

  2. conegut

    conegut

    Er is geen generatie die het over kan nemen. Zie EK jong oranje, nog nooit gebeurd..

  3. GabyvanHout

    GabyvanHout

    In Barcelona werden we met een oudere selectie ook knap 7’de. En daarna kwamen we terug.

  4. luchtisblauwgrasisgroen

    luchtisblauwgrasisgroen

    @conegut Die is er wel maar krijgt niet de voorkeur: Croon, Wortelboer, De Vilder, Pieters zijn allemaal afgevallen terwijl de oude garde in stand blijft. Met andere keuzes waren deze spelers al veel verder - kijk naar Belgie hoe een aantal spelers zijn doorgebroken.

    1. runahonig@ziggo.nl

      rhonig

      Luchtis bl: Croon is niet afgevallen, maar geblesseerd.

  5. Lostammer@gmail.com

    vostammer

    Eerst over Pakistan praten. Later evt over Tokio.


Wat vind jij? Praat mee...